Relacionan niveles más bajos de vitaminas y antioxidantes dietéticos específicos con fragilidad en adultos mayores

La fragilidad es un síndrome crónico común que afecta hasta el 25% de los adultos mayores de 65 años y más de la mitad de los mayores de 80 años. La fragilidad se caracteriza por una disminución general de la función física y una pérdida de la capacidad de recuperarse después de experimentar un evento estresante como infección, una caída o cirugía. Se asocia con mala salud, discapacidad y muerte.

Estudio Longitudinal Irlandés sobre Envejecimiento

El estudio TILDA examinó la asociación de los niveles de vitamina B12, ácido fólico, vitamina D, luteína y zeaxantina con la fragilidad. Investigadores del Estudio Longitudinal Irlandés sobre Envejecimiento (TILDA) en el Trinity College de Dublín han demostrado que los niveles más bajos de vitaminas y antioxidantes dietéticos específicos están asociados con la fragilidad.

La información se publicó en el artículo “Circulating Micronutrient Biomarkers Are Associated With 3 Measures of Frailty: Evidence From the Irish Longitudinal Study on Ageing“; (Los biomarcadores circulantes de micronutrientes se asocian con 3 medidas de fragilidad: evidencia del estudio longitudinal irlandés sobre el envejecimiento) en la publicación The Journal of Post-Acute and Long-Term Care Medicine.

El estudio informa se afirma que las vitaminas B (B12 y folato) son importantes para varios procesos celulares en todo el cuerpo:

  • La reparación del ADN y el metabolismo energético.
  • La vitamina D es esencial para el metabolismo óseo, la fuerza muscular y el estado de ánimo.
  • La luteína y la zeaxantina tienen propiedades antioxidantes e antiinflamatorias importantes en la salud ocular y cerebral.

Los bajos niveles de todas estas vitaminas y antioxidantes son comunes entre los adultos irlandeses.

Resultados

En esta nueva investigación, los niveles más bajos de luteína, zeaxantina y vitamina D se relacionaron de manera consistente con la fragilidad. Pero también con etapas más tempranas de ‘pre-fragilidad’ (un precursor subclínico de la fragilidad). Los bajos niveles de vitaminas B se asociaron con la fragilidad previa. Además, la acumulación de insuficiencias de micronutrientes, que tienen niveles bajos de más de un micronutriente, se asoció progresivamente con etapas de fragilidad severas.

Estos datos plantean la cuestión del papel de la suplementación dietética y contribuyen a las discusiones de política en curso sobre la fortificación.

El autor principal del estudio y investigador principal de TILDA, Dr. Aisling O’Halloran, dijo: “Hemos presentado evidencia en el estudio más grande hasta la fecha de que los niveles más bajos de vitaminas y antioxidantes específicos, y que tienen niveles bajos de más de un micronutriente, se asocia de manera constante y progresiva con los métodos más utilizados para medir la fragilidad. Nuestros datos sugieren que el bajo nivel de micronutrientes puede actuar como un marcador fácilmente modificado y objetivo de intervención para la fragilidad entre adultos de 50 años o más“.

Micronutrientes y la salud

La investigadora principal de TILDA, la profesora Rose-Anne Kenny explica que “la fragilidad ocurre cuando varios sistemas en el cuerpo pierden capacidad de reserva y; por lo tanto, la capacidad de recuperarse incluso después de enfermedades triviales. Es un estado importante y desafiante; comúnmente asociado con el envejecimiento. Pero también es común en pacientes de cualquier edad que tienen cirugía mayor; tratamientos contra el cáncer e infecciones graves. El sello distintivo de la fragilidad es la debilidad muscular. Si se reconoce en sus primeras etapas, se puede revertir. Sin embargo, cuanto más tiempo esté presente, más difícil será ‘recuperarse’. y la debilidad generalizada y la fatiga empeoran progresivamente. Esta investigación sugiere nuevos tratamientos potenciales para una afección común e importante“.

El coautor del estudio, el Dr. Eamon Laird, dijo “una vez más vemos que los micronutrientes (incluida la vitamina D) están asociados con mejores resultados de salud en los adultos mayores. Sin embargo, todavía carecemos de una política de fortificación de alimentos en Irlanda. Aunque esto continúa, perdemos la oportunidad de una estrategia rentable para prevenir e intervenir en la progresión de estas condiciones. Hasta el momento no hay señales de que el gobierno irlandés o la FSAI (Food Safety Authority Ireland) tengan la intención de asesorar o implementar tal estrategia“.