Personas mayores, salud mental y suicidio

La salud mental es un tema demasiado importante que se debe abordar a cualquier edad; especialmente en la vejez, ya que se tiene la errónea creencia que la tristeza o el aislamiento forman parte del envejecimiento y también porque rara vez se presta atención a los síntomas que nos indican la existencia de un problema.

Una de cada cinco personas mayores de 60 años padece una enfermedad mental.

 

Las demencias y la depresión se presentan con más frecuencia en los adultos mayores.

Lo que debemos vigilar en el adulto mayor en posible riesgo: Cuando existe una enfermedad crónica, el diagnostico reciente de alguna enfermedad complicada, hospitalizaciones frecuentes, que sufra algún tipo de abuso, una perdida reciente o un duelo patológico,  dificultad para adaptarse a un cambio o perdida de roles.

Es de vital importancia acercarse a la persona, ofrecer ayuda, acompañar y buscar atención, no dejarlo solo ya que el apoyo y ayuda pueden evitar consecuencias graves.

Los adultos mayores son el grupo de mayor riesgo para cometer suicidio.

 

La conducta suicida en los mayores se distingue por la utilización de métodos más mortales para llevar a cabo su cometido y porque las señales de alerta son difíciles de detectar, sobre todo por las creencias erróneas de considerarlas normales.

 

Factores de riesgo…

  • Hombres, personas mayores de 80 años
  • Aislados, que hayan atravesado alguna perdida, que sean viudos
  • Tener varias enfermedades que lo limiten, que le causen dolor frecuente
  • Padecer depresión, deterioro cognitivo o trastornos del sueño

Es importante prestar atención a la forma en la que se expresa el adulto mayor, hay veces en donde puede mencionar sentirse una carga para todos, no tener razones para vivir o en el caso de ser dependiente en alguna actividad, decir que ha perdido la dignidad, incluso puede  mencionar de forma directa la intención de querer acabar con su vida, ante cualquier insinuación se debe buscar ayuda, acercarse y demostrarle que no está solo.

 

 

 

 

Otras señales:

  • Abandonar actividades importantes para él.
  • Dejar de tomar sus medicamentos, a veces escondiéndolos.
  • Consumir alcohol o fumar en exceso
  • Despedirse, dejar objetos preciados a otras personas, ansiedad

 

Algunas cosas que se pueden hacer para brindar una mejor calidad de vida a los adultos mayores y ayudarlos a fortalecer su salud mental:

  • Mantener sus actividades sociales, salir con amigos, asistir a clubes.
  • Participar en actividades familiares
  • Realizar actividades interesantes y significativas que sean de su agrado
  • Salir, pasear, pasar tiempo al aire libre
  • Descubrir los nuevos roles que tiene y formar parte de ellos
  • Realizar actividad física, yoga, caminata, etc.
  • Acercarse a la espiritualidad, meditar, realizar terapias alternativas como la aromaterapia o musicoterapia que lo ayuden a relajarse.
  • Mantener una buena comunicación con su familia o personas cercanas en quienes pueda confiar.

 

Fuentes de consulta: Guía práctica en Salud Mental y prevención de suicidio para Personas Mayores. Ministerio de Salud, Chile.

https://drive.google.com/file/d/0ByCQG3QfEJj1WWlfd1NsSkMzdTZfdmx1WDd1cllLNHFLR19N/view?fbclid=IwAR3jLzmM3Uxks7iMT4ylrvuPNAE4sDTSraMVG1o0xShMGYvJJVBX3fC4g6Q

Suicidio en el adulto mayor. Revista Habanera de Ciencias Médicas, 2012.

https://www.medigraphic.com/pdfs/revhabciemed/hcm-2012/hcms125q.pdf 

Imágenes: Recuperadas de la web.

Imagen señales de alerta: Elaborada por Longevitta.