Estudio propone pruebas de olfato como parte de las consultas médicas de adultos mayores

El mal sentido del olfato se vuelve más común a medida que las personas envejecen; y existe un vínculo con un mayor riesgo de muerte“, dijo Honglei Chen, epidemiólogo que ha centrado su investigación en este déficit sensorial en adultos mayores. “Nuestro estudio es el primero en observar las posibles razones por las que predice una mayor mortalidad“.

Los resultados de un nuevo estudio de la Universidad del Estado de Michigan publicado en el artículo “Relationship Between Poor Olfaction and Mortality Among Community-Dwelling Older Adults: A Cohort Study” en la revista Annals of Internal Medicine, sugiere que los adultos mayores con escaso sentido del olfato pueden ver un aumento de casi el 50% en su riesgo de morir dentro de los 10 años, y sorprendentemente en personas sanas.

Utilizando los datos del estudio ABC de la Salud del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, Chen y su equipo de investigación revisaron la información de casi 2,300 participantes entre 71 y 82 años durante un período de 13 años. Los participantes incluyeron hombres y mujeres, blancos y negros, que completaron una prueba de olfato de 12 olores comunes. Luego, los investigadores clasificaron a los participantes como con un sentido del olfato bueno, moderado o pobre.

En comparación con los adultos mayores con buen sentido del olfato, aquellos con mal olfato tenían un riesgo 46% mayor de muerte a los 10 años y el 30% a los 13 años.

Los resultados fueron mínimamente afectados por el sexo, la raza u otros factores demográficos y de estilo de vida. Sin embargo, la revelación sorprendente fue que se encontró que los participantes más saludables al inicio del estudio eran los principales responsables del mayor riesgo.

Primer signo

Un mal sentido del olfato se reconoce como un primer signo de la enfermedad de Parkinson y la demencia; y se asocia con la pérdida de peso. Sin embargo, estas condiciones solo explicaron el 28% del aumento del riesgo, dejando la mayor parte sin explicación.

No tenemos una razón para más del 70% del aumento del riesgo. Necesitamos averiguar qué pasó con estas personas“, dijo Chen, quien planea seguir el misterio en estudios futuros.

Añadió que el mal sentido del olfato puede ser un signo precoz y sensible de deterioro de la salud antes de que sea reconocido en la consulta del médico.

Nos dice que en los adultos mayores, el sentido del olfato deteriorado tiene implicaciones más amplias para la salud más allá de lo que ya hemos conocido“, dijo Chen. “La incorporación de un examen de detección del olfato en las visitas médicas de rutina podría ser una buena idea en algún momento“.

Entonces, “¿Qué deberían hacer las personas si creen que están teniendo problemas para oler?“, Chen responde “Hable con un doctor“.

Siempre es prudente hablar con un médico acerca de sus problemas de salud“, dijo.