Actividades de estimulación mental ¿Pueden prevenir o retrasar la pérdida de memoria relacionada con la edad?

Un nuevo estudio ha encontrado que las actividades de estimulación mental, como: usar una computadora; jugar juegos; hacer manualidades; y participar en actividades sociales están vinculadas a un menor riesgo o retraso de la pérdida de memoria relacionada con la edad, denominado como deterioro cognitivo leve. También se informa que el momento y número de las actividades pueden desempeñar un papel.

Los investigadores publicaron sus resultados en la edición en línea de Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología, del 10 de julio de 2019. Explican que el deterioro cognitivo leve (MCI, Mild cognitive impairment) es una condición médica común con en el envejecimiento. Si bien está vinculado a problemas con la capacidad de pensar y la memoria, no es lo mismo que la demencia.

Las personas con MCI tienen síntomas más leves pueden tener:

  • dificultades para completar tareas complejas
  • dificultades para entender la información que han leído

Mientras que las personas con demencia tienen problemas con las tareas diarias, como:

  • vestirse
  • bañarse
  • comer de forma independiente

Sin embargo, existe una fuerte evidencia de que el MCI puede ser un precursor de la demencia.

Actualmente no hay medicamentos que traten de manera efectiva el deterioro cognitivo leve, la demencia o la enfermedad de Alzheimer, por lo que hay un interés creciente en los factores del estilo de vida que pueden ayudar a disminuir el envejecimiento cerebral que se cree contribuye a los problemas de pensamiento y memoria, factores de bajo costo y disponibles para cualquiera “, dijo el autor del estudio Yonas E. Geda, MD, MSc, de la Clínica Mayo en Scottsdale, Arizona, y miembro de la Academia Americana de Neurología. “Nuestro estudio examinó de cerca la frecuencia con la que las personas participaban en actividades de estimulación mental tanto en la edad media como en la vida posterior, con el objetivo de examinar cuándo dichas actividades pueden ser más beneficiosas para el cerebro“.

Estudio

Para el estudio, los investigadores identificaron a dos mil personas con una edad promedio de 78 años que no tenían deterioro cognitivo leve.

Al comienzo del estudio, los participantes completaron un cuestionario sobre la frecuencia con la que participaban en cinco tipos de actividades de estimulación mental durante la mediana edad. Estas fueron definidas como las edades de 50 a 65 años, y en la vida posterior, a partir de los 66 años. Los participantes recibieron pruebas de razonamiento y memoria cada 15 meses; y fueron seguidos durante un promedio de cinco años. Durante el estudio, 532 participantes desarrollaron deterioro cognitivo leve.

Hallazgos

Los investigadores descubrieron que:

  • El uso de una computadora en la mediana edad se asociaba con un riesgo cuarenta y ocho por ciento menor de deterioro cognitivo leve.
  • Un total de 15 de 532 personas que desarrollaron deterioro cognitivo leve, o el dos por ciento, usó una computadora en la mediana edad en comparación con 77 de 1,468 personas sin deterioro cognitivo leve, o el 5 por ciento.
  • El uso de una computadora en la vida posterior se asoció con un riesgo treinta por ciento menor,
  • Mientras que el uso de una computadora tanto en la edad media como en la posterior se asoció con un riesgo treinta y siete por ciento menos de desarrollar problemas de pensamiento y memoria.

Tanto en la mediana edad como en la vida posterior, se asoció con un riesgo veinte por ciento menos de desarrollar deterioro cognitivo leve el participar en actividades sociales, como:

  • ir al cine
  • salir con amigos
  • jugar juegos como
    • crucigramas
    • jugar a las cartas

Las actividades artesanales se asociaron con un riesgo cuarenta y dos por ciento menor, pero solo en la vida posterior.

Conclusiones

Cuantas más actividades realizaban las personas durante su vida posterior, menos probabilidades tenían de desarrollar un deterioro cognitivo leve.

  • Los que participaron en dos actividades tuvieron 28 por ciento menos probabilidades de desarrollar problemas de memoria y de pensamiento que los que no participaron en ninguna actividad.
  • Mientras que los que participaron en tres actividades fueron cuarenta y cinco por ciento menos probables.
  • Aquellos con cuatro actividades fueron cincuenta y seis por ciento menos probables.
  • En el caso de con cinco actividades fueron cuarenta y tres por ciento menos probables.

Observaciones

Nuestro estudio fue observacional, por lo que es importante señalar que si bien encontramos vínculos entre un menor riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve y varias actividades mentalmente estimulantes, es posible que en lugar de las actividades que disminuyen el riesgo personal, una persona con leve el deterioro cognitivo puede no ser capaz de participar en estas actividades con tanta frecuencia“, dijo Geda. “Se necesita más investigación para seguir investigando nuestros hallazgos“.

Una de las fortalezas del estudio fue la gran cantidad de participantes. Sin embargo, una limitación fue que se les pidió a los participantes que recordaran la frecuencia con la que participaban en actividades de estimulación mental en la mediana edad, hasta dos décadas antes de que comenzara el estudio, y que sus recuerdos pueden no haber sido del todo precisos.

Apoyos

El estudio fue apoyado por:

  • Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos
  • Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Estados Unidos
  • Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos
  • Fundación Robert Wood Johnson
  • Programa de Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer Robert H. y Clarice Smith y Abigail Van Buren
  • Fundación GHR
  • Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica
  • Fundación Edli
  • Consorcio de Alzheimer de Arizona