Actitudes sobre la salud, afectan forma en que adultos mayores se involucran con noticias negativas sobre salud

Para que los adultos mayores presten atención a información importante sobre la salud, coméntalos con buenas noticias sobre su salud. Eso es algo que se desprende de un estudio que encontró que los adultos mayores están más dispuestos a participar con información de salud negativa cuando tienen una actitud positiva acerca de su salud.

Hay muchas investigaciones que muestran que los adultos mayores prefieren la información positiva; a menudo evitando o ignorando la información negativa“, dice Tom Hess, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y coautor del artículo “La influencia del estado de ánimo frente a las autopercepciones relevantes en el interés de los adultos mayores por la información negativa relacionada con la salud“, que se publicó sobre los nuevos hallazgos en la revista Psychology and Aging. “Eso puede tener consecuencias para los adultos mayores, particularmente cuando se trata de información sobre su salud. Queríamos ver si había una manera de superar este sesgo de positividad cuando se trata de noticias de salud“.

Estudio

Con ese fin, los investigadores realizaron un estudio con 196 adultos entre 65 y 80 años. A una cuarta parte de los participantes del estudio se les mostraron imágenes para ponerlos en un estado de ánimo negativo. A un cuarto se les mostraron imágenes para ponerlos en un estado de ánimo positivo. Se pidió una cuarta parte que completara una lista de control de salud diseñada para hacer que se sintieran mal por la salud de sus opciones de estilo de vida. Y a otra cuarta parte, se les pidió que completaran una lista de verificación diseñada para hacer que se sintieran bien con sus opciones de estilo de vida.

A los participantes del estudio se les mostraron los titulares de seis artículos sobre salud.

  • Tres de los titulares fueron negativos, pero ofrecieron información relevante para la salud de los participantes del estudio.
  • Los otros tres titulares fueron positivos, pero fueron menos propensos a proporcionar a los participantes información útil.

Se pidió a los participantes que eligieran tres de los seis artículos para leer.

Resultados

Los participantes del estudio que completaron la lista de verificación de salud “positiva“, leyeron más del 50 por ciento más de los artículos que tenían titulares negativos. Esto en comparación con los participantes que completaron la lista de verificación “negativa“.

Específicamente, los participantes del estudio que completaron la lista de verificación ofreciéndoles una actitud positiva hacia su salud eligieron leer, en promedio, alrededor del 60 por ciento de los artículos negativos; mientras que los participantes que completaron la lista de verificación negativa eligieron solo el 37 por ciento de los artículos negativos”, dice Claire Growney, Estudiante de Ph.D. en NC State y autor principal del artículo. “No hubo ningún efecto para los participantes que no completaron la lista de verificación de salud y cuyos estados de ánimo solo se vieron influenciados por las imágenes. También realizamos el mismo estudio con un grupo de 201 adultos más jóvenes, y no hubo ningún efecto con ninguno de los grupos allí. Esto nos dice que tener una actitud positiva hacia la salud puede afectar principalmente la disposición de los adultos mayores a participar con noticias negativas sobre la salud”.

También preguntamos a los participantes del estudio cuáles eran sus motivaciones antes de revisar los artículos de salud; y encontramos que los adultos mayores con actitudes positivas hacia su salud tenían más probabilidades de buscar noticias relacionadas con la salud que fueran relevantes para sus propias vidas“.

Confirmación de resultados

Para confirmar el hallazgo, los investigadores repitieron el estudio con 199 adultos de entre 65 y 85 años. Esta vez se centraron únicamente en las listas de verificación de salud negativas y positivas. Una diferencia con este segundo estudio fue que los títulos de los artículos de salud se dividieron en cuatro categorías:

  1. Positivo e informativo
  2. Negativo e informativo
  3. Positivo y no informativo
  4. Negativo y no informativo

En este segundo estudio, encontramos que los participantes que completaron la lista de verificación positiva tenían más del 30 por ciento de probabilidades de seleccionar artículos con titulares negativos para leer; pero solo si los titulares también eran informativos“, dice Growney. “Específicamente, el grupo con actitudes positivas hacia su salud nuevamente eligió leer alrededor del 60 por ciento de los artículos negativos/informativos; mientras que el grupo con actitudes negativas hacia su salud eligió solo alrededor del 40 por ciento de los artículos negativos/informativos“.

Estos hallazgos tienen un valor práctico en términos de cómo compartimos información negativa con adultos mayores con respecto a su salud“, dice Hess. “Por ejemplo, puede ser útil que un proveedor de atención médica diga: ‘Esto es lo que parece bien’, antes de hablar con un paciente sobre recomendaciones sobre dieta o ejercicio“.