Comprender dónde viven los pacientes puede ayudar a mejorar su salud

Los médicos de familia generalmente no consideran dónde viven los pacientes al evaluar sus necesidades de atención médica, a pesar de las investigaciones que indican que el entorno de una persona puede afectar significativamente su salud. Cosas como el acceso a la atención médica; alimentos nutritivos y la calidad de la vivienda, la educación, el agua y el aire juegan un papel importante en la salud.

Atención de salud basada en el valor

Con el surgimiento de la atención de salud basada en el valor, existen más incentivos para que los proveedores tengan en cuenta esos factores. Los médicos son recompensados ​​por mejorar realmente la salud de un paciente en un modelo de entrega basado en el valor, en lugar de recibir un pago por cada visita, procedimiento o prueba, independientemente del resultado.

Un estudio publicado en Annals of Family Medicine encontró que los médicos de familia no podían estimar con precisión dónde viven realmente sus pacientes. Los participantes del estudio sobreestimaron la huella geográfica de su práctica en un 112% en promedio, o 166 millas. En otras palabras, percibieron que sus pacientes estaban más ampliamente distribuidos en la región de lo que realmente estaban.

Comprender las comunidades a las que sirven es un primer paso crítico para que los médicos implementen un enfoque de atención más orientado a la comunidad, según el Dr. Winston Liaw, presidente del Departamento de Sistemas de Salud y Ciencias de Salud de la Población en la Facultad de Medicina de la Universidad de Houston. Él cree que esta falta de conciencia en última instancia deja a los médicos sintiéndose poco preparados y las comunidades desatendidas.

La idea de pensar dónde viven los pacientes es radical, porque no estamos capacitados para pedir esa información“, dijo Liaw, co-investigador del estudio. “Necesitamos que los proveedores integren la geografía en sus datos de práctica y que piensen en las necesidades de salud de comunidades específicas“.

Comunidades específicas

Para abordar esta brecha, más prácticas están llevando los servicios afuera de la clínica y directamente a la comunidad. Lo que hace que sea vital “comprender las necesidades de una comunidad; identificar a los necesitados que no acceden a la atención; involucrar a socios potenciales de la comunidad para la atención colaborativa; y considerar una comunidad nueva basada en intervenciones“, según el estudio.

Según Liaw, la información sobre los desafíos de salud que enfrentan comunidades específicas debe integrarse en los registros electrónicos de salud; y utilizarse para desarrollar intervenciones estratégicas.

Si quisiera empujar a un educador diabético a la comunidad, por ejemplo, entonces necesito saber dónde ubicarlo. Necesito conocer los vecindarios a los que sirve mi clínica y, más específicamente, dónde viven los pacientes diabéticos. De lo contrario, solo estamos adivinando“, dijo Liaw. “Necesitamos datos para descubrir cómo asignar nuestros recursos a nivel geográfico“.

El Colegio de Medicina de la UH, aunque aún está pendiente de acreditación, está adoptando un nuevo enfoque de la educación médica que preparará a los médicos de atención primaria para que sean más efectivos con las poblaciones desatendidas, clave para mejorar la salud y la atención médica general de las personas en Houston y Texas. Comprender los factores sociales que influyen en la salud es un enfoque principal.

A medida que desarrollemos un plan de estudios innovador, gran parte será sobre vecindarios, geografía y salud de la población“, dijo Liaw. “Necesitamos capacitar a los médicos para que piensen en la salud de una manera más informada geográficamente“.

El estudio fue financiado a través de una subvención piloto del Centro Wright de Investigación Clínica y Traslacional de la Virginia Commonwealth University.

La importancia de conocer dónde vive el paciente

La intención era obtener una mejor comprensión de los determinantes sociales de los pacientes de los riesgos para la salud en función del lugar donde vivían“, dijo el Dr. Alex Krist, co-investigador del estudio y profesor de medicina familiar en VCU y codirector de investigación comprometido con la comunidad. en el Centro de Wright. “Descubrimos que los pacientes que provienen de comunidades más desfavorecidas tenían menos probabilidades de recibir la atención que necesitaban“.

Krist dijo que el estudio reforzó cuantitativamente lo que ha observado a través de interacciones con pacientes en la clínica de medicina familiar donde practica.

Es importante que un médico sepa de dónde viene su paciente“, dijo. “Este estudio reveló que los médicos no entienden la huella del origen de sus pacientes tan bien como pensaban“.