¿Velocidad de marcha a los 45 años podría usarse como marcador del envejecimiento de sus cuerpos?

Lo que es realmente sorprendente es que esto es en personas de cuarenta y cinco años, no en los pacientes geriátricos que generalmente son evaluados con tales medidas“, dijo el investigador principal Line J.H. Rasmussen, investigador postdoctoral en el departamento de psicología y neurociencia de la Universidad de Duke de un análisis retrospectivo.

Velocidad de marcha

La velocidad de marcha de personas de 45 años, particularmente la velocidad de marcha más rápida sin correr, puede usarse como un marcador de su cerebro y envejecimiento de sus cuerpos.

Se demostró que los caminantes con marcha más lenta tenían un “envejecimiento acelerado” en una escala de 19 medidas diseñada por los investigadores, y sus pulmones, dientes y sistemas inmunes tendían a estar en peor forma que las personas que caminaban más rápido.

Igualmente sorprendentes, las pruebas neurocognitivas que estos individuos tomaron cuando niños podían predecir quién se convertiría en los caminantes más lentos. A los 3 años, sus puntajes en: coeficiente intelectual, comprensión del lenguaje, tolerancia a la frustración, habilidades motoras y control emocional predijeron su velocidad de caminata a los 45 años.

Los médicos saben que los caminantes lentos de setenta y ochenta tienden a morir antes que los caminantes rápidos de su misma edad“, dijo la autora principal Terrie E. Moffitt, profesora de psicología de la Universidad Nannerl O. Keohane en la Universidad de Duke y profesora de desarrollo social en King’s College de Londres. “Pero este estudio cubrió el período desde los años preescolares hasta la mediana edad; y descubrió que una caminata lenta es un signo de problema décadas antes de la vejez“.

Estudio multidisciplinario de salud y desarrollo de Dunedin

Los datos provienen de un estudio a largo plazo de mil trinta y siete personas que nacieron entre abril de 1972 a marzo de 1973 en Dunedin, Nueva Zelanda. Los 904 participantes de la investigación en el estudio actual han sido probados; cuestionados y medidos durante toda su vida, principalmente desde abril de 2017 hasta abril de 2019 a los 45 años.

El estudio “Association of Neurocognitive and Physical Function With Gait Speed in Midlife“, (Asociación de la función neurocognitiva y física con la velocidad de la marcha en la mediana edad), publicado el 11 de octubre en JAMA Network Open.

Resultados

Los exámenes de resonancia magnética durante su última evaluación mostraron que los caminantes con marcha más lenta tendían a:

  • Tener un volumen cerebral total más bajo
  • Un grosor cortical medio más bajo
  • Menos área de la superficie cerebral
  • Una mayor incidencia de “hiperintensidades” de la sustancia blanca, lesiones pequeñas asociadas con la enfermedad de los vasos pequeños del cerebro.

En resumen, sus cerebros parecían algo mayores.

Para empeorar las cosas, los caminantes con marchas más lentas también parecían mayores a un panel de 8 revisores que evaluaron la “edad facial” de cada participante a partir de una fotografía.

La velocidad de la marcha se ha utilizado durante mucho tiempo como una medida de la salud y el envejecimiento en pacientes geriátricos. Pero lo nuevo en este estudio es la juventud relativa de estos sujetos; y la capacidad de ver cómo la velocidad de marcha coincide con las medidas de salud que el estudio ha recopilado durante sus vidas.

Es una pena que no tengamos velocidad de marcha e imágenes cerebrales de ellos cuando eran niños“, explica Rasmussen. La resonancia magnética se inventó cuando tenían 5 años, pero no se uso en niños hasta muchos años después.

Algunas de las diferencias en salud y cognición pueden estar vinculadas a las elecciones de estilo de vida que estos individuos han tomado. Pero el estudio también sugiere que ya existen señales temprano en la vida de quién se convertiría en el caminante con marcha más lenta, dijo Rasmussen. “Es posible que tengamos la oportunidad de ver quién mejorará su salud en el futuro“.