Necesario educar, evaluar e intervenir para prevenir daños relacionados con alcohol en adultos mayores

Más de una décima parte de los adultos mayores de sesenta y cinco años beben en exceso actualmente. Esto los pone en riesgo a una variedad de problemas de salud, según un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York (NYU) y el Centro de Uso de Drogas e Investigación del VIH / VHC (CDUHR) en NYU College of Global Public Health.

El estudio, publicado en el Journal of the American Geriatrics Society, también encuentra que ciertos factores, incluido el uso de cannabis y ser hombre, están asociados con un aumento en el consumo excesivo de alcohol.

El consumo excesivo de alcohol es un comportamiento arriesgado. Especialmente para los adultos mayores debido a cambios físicos relacionados con el envejecimiento (por ejemplo, un mayor riesgo de caerse); y la probabilidad de tener problemas de salud crónicos. A pesar del potencial de daño, se ha centrado poca investigación en el consumo excesivo de alcohol entre los adultos mayores.

El consumo excesivo de alcohol, incluso episódicamente o con poca frecuencia, puede afectar negativamente otras afecciones de salud al exacerbar la enfermedad; interactuar con medicamentos recetados; y complicar el manejo de la enfermedad“, dijo Benjamin Han, MD, MPH, autor principal del estudio y profesor asistente en el Departamento de División de Medicina de Medicina Geriátrica y Cuidados Paliativos, y el Departamento de Salud de la Población de NYU Langone Health.

Prevalencia del consumo de alcohol

En este estudio, Han y sus colegas utilizaron los datos nacionales más recientes para determinar la prevalencia actual y los factores que pueden aumentar el riesgo de atracones en los adultos.

Los investigadores examinaron datos de diez mil novecientos veintisiete adultos estadounidenses mayores de sesenta y cinco años que participaron en la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud entre 2015 y 2017. Observaron la prevalencia del consumo actual de alcohol en exceso (durante el último mes), definido por el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA, Instituto Nacional sobre Abuso de alcohol y alcoholismo ) como cinco bebidas o más en la misma ocasión para hombres y cuatro bebidas o más para mujeres. También compararon los factores demográficos y de salud de los bebedores compulsivos del mes pasado con las personas que bebieron en el último mes, pero por debajo del umbral del consumo excesivo de alcohol.

Resultados del consumo excesivo de alcohol

Los autores estiman que más de uno de cada 10 (10.6 por ciento) adultos mayores han bebido en exceso en el último mes. Un aumento en comparación con estudios anteriores. En la década anterior a los datos utilizados en este estudio (2005-2014), el consumo excesivo de alcohol entre los adultos de sesenta y cinco años o más fue de entre siete punto siete y nueve por ciento.

Los bebedores compulsivos eran más propensos a ser:

  • Hombres
  • Consumidores actuales de tabaco y/o cannabis
  • Afroamericanos
  • Tenían una educación educación menor a la secundaria

También fueron más propensos a visitar la sala de emergencias el año pasado. Al igual que en estudios anteriores, el estudio no encontró asociaciones entre el consumo excesivo de alcohol y otros trastornos de salud mental.

La asociación del consumo excesivo de alcohol con el consumo de cannabis tiene importantes implicaciones para la salud. El uso de ambos puede conducir a mayores efectos perjudiciales. Esto es particularmente importante ya que el consumo de cannabis se está volviendo más frecuente entre los adultos mayores. Los adultos mayores pueden no ser conscientes de los posibles peligros de usando cannabis con alcohol“, dijo el investigador de CDUHR Joseph Palamar, PhD, MPH, autor principal del estudio y profesor asociado en el Departamento de Salud de la Población de NYU Langone Health.

Enfermedades crónicas

Los investigadores también examinaron los perfiles de enfermedades crónicas de los mayores bebedores compulsivos. Observaron que los bebedores compulsivos tenían una menor prevalencia de dos o más enfermedades crónicas en comparación con los bebedores no compulsivos. La enfermedad crónica más común entre los bebedores compulsivos fueron:

  • hipertensión,  (41.4 por ciento)
  • enfermedad cardiovascular, (23.1 por ciento)
  • diabetes, (17.7 por ciento)

Los bebedores compulsivos tenían menos probabilidades de tener la mayoría de las enfermedades crónicas en comparación con los consumidores de alcohol que no bebían en exceso. Esto puede deberse a que algunas personas dejan o disminuyen su consumo de alcohol cuando tienen una enfermedad o una enfermedad relacionada con el alcohol“, dijo Han, quien también es investigador de CDUHR. “Los médicos deben ser conscientes de que algunos adultos mayores con enfermedades crónicas todavía tienen comportamientos de consumo excesivo de alcohol. Lo que puede empeorar sus problemas de salud. Esto puede explicar por qué los bebedores compulsivos tenían más probabilidades de informar visitas a la sala de emergencias“.

Conclusiones

Los investigadores señalan el estudio utiliza el umbral recomendado por la NIAAA para el consumo excesivo de alcohol. Pero la misma organización también sugiere límites de consumo más bajos para adultos mayores de 65 años: no más de tres bebidas al día. Dado que el análisis actual utilizó el límite más alto para el consumo excesivo de alcohol; el estudio puede subestimar la prevalencia del consumo excesivo de alcohol entre los adultos mayores.

Nuestros resultados subrayan la importancia de educar, evaluar e intervenir para prevenir los daños relacionados con el alcohol en los adultos mayores; que pueden no ser conscientes del mayor riesgo de lesiones y de cómo el alcohol puede exacerbar las enfermedades crónicas“, dijo Han.