Estudio revela necesidad de atender discriminación contra personas mayores

A medida que crece la proporción de adultos mayores, debemos considerar cuán común y perjudicial es el prejuicio relacionado con la edad en la sociedad. “Actualmente se piensa que el envejecimiento es la forma más común de prejuicio; y el problema es que ni siquiera reconocemos qué tan prevaleciente es y cuán impactante es“, dijo Donna Wilson, profesora de enfermería que estudia el envejecimiento.

En el estudio revisaron los cuestionarios utilizados por investigadores de todo el mundo para medir la discriminación por edad y encontraron que no pudieron proporcionar una visión integral del problema.

La mayoría de ellos solo preguntaron: ‘¿Qué piensas?’ ó ‘¿Actúas de cierta manera?’. Lo que debemos hacer es comenzar a analizar el impacto real del envejecimiento, ‘¿cómo han sido lastimadas las personas mayores y las personas más jóvenes por el envejecimiento?, porque hasta que empecemos a comprender cuán dañino es este prejuicio para todos nosotros, no vamos a seguir haciendo nada al respecto“.

Impacto generalizado

Hay consecuencias generalizadas de la discriminación sistémica flagrante y sutil, dijo Wilson.

Existe un gran impacto personal. Los niños ven que las personas mayores no son respetadas y crecen pensando que son inútiles y luego se dan cuenta de que tienen 60 o 65 años. No esperamos ni fomentamos un envejecimiento saludable; todos los que llegan a 65 piensan que todo es cuesta abajo“.

Si piensan que son inútiles y aburridos, ¿qué tan negativo es eso para ellos y su familia? No hacen ejercicio, no se ofrecen como voluntarios, no siguen trabajando si lo desean, porque sienten esta discriminación. No salen a buscar un nuevo compañero si su cónyuge muere porque piensan que soy el siguiente. Existe un impacto tanto social como personal para el envejecimiento interiorizado“.

Análisis

Al revisar todos los estudios existentes sobre el tema, Wilson descubrió que entre el 48% y el 91% de todas las personas mayores encuestadas experimentaron discriminación por la edad y que entre el 50 y el 98% de todas las personas jóvenes admitieron tener pensamientos o conductas discriminatorias hacia las personas mayores.

Ella cree que es importante continuar explorando el alcance del problema haciendo una investigación más sólida para disipar los estereotipos sobre las personas mayores.

Tenemos una población que envejece rápidamente en Canadá, que pasará del 19% de la población actual al 26% en 11 años, pero tenemos miedo de ese hecho. Basándonos en el envejecimiento, pensamos que son una carga para la sociedad”, es donde surgen muchos de los mitos y prejuicios de larga data “.

Por ejemplo, comúnmente se asume que las camas de los hospitales de cuidados críticos son ocupadas por personas mayores, pero de hecho, solo el 20% de las personas en los hospitales tienen 65 años o más, el resto son más jóvenes, dijo Wilson.

Y la investigación muestra que solo alrededor del 3% de los canadienses de mayor edad tienen enfermedades crónicas que necesitan vivir en hogares de ancianos, agregó. “La mayoría vive en sus propios hogares, casas de campo u otras instalaciones de vivienda asistida con pago privado“.

También es injusto asumir que son improductivos, agregó Wilson. Uno de cada 5 canadienses de 65 años o más todavía está trabajando, y más de un tercio de voluntarios de alguna manera.

Wilson espera que ese número aumente porque los boomers “son personas activas y ocupadas que están sanas. (Ellos) pagan impuestos, inician negocios, cuidan a los nietos, hacen mucho para mantener a la sociedad en marcha. Y, sin embargo, no lo valoramos y todos salimos perdiendo“.

Wilson recomienda que las actitudes sobre el envejecimiento se examinen más a fondo a través del censo gubernamental.

Necesitamos comenzar a analizar qué tan común es el envejecimiento y cómo podemos hacer que las personas vean a alguien con cabello gris y arrugas y piensen positivamente sobre ellas“.

Otras recomendaciones

También recomienda que Canadá promulgue una legislación contra el envejecimiento, como lo hizo Gran Bretaña hace varios años con su Ley de igualdad.

Ella cree que tendrá que haber un despertar social, al igual que el movimiento por los derechos de los homosexuales.

No se puede discriminar a las personas que son homosexuales, y me gustaría ver que eso suceda para las personas mayores“, dijo.

Este es un problema serio y pasado por alto que requiere mucha más atención e intervención. No podemos hacer daño a una cuarta parte de nuestra población y no podemos perdernos todos los enormes beneficios que las personas mayores pueden aportar a la sociedad“.

Las culturas indígenas se encuentran entre un puñado de sociedades que proporcionan un ejemplo a seguir, señaló Wilson. Lo que explica que “siempre han respetado a sus mayores; invitan a los ancianos a las reuniones, les piden orientación, los eligen para ocupar cargos importantes, les dan tiempo. Hemos perdido mucho de eso en el mundo moderno porque nos hemos homogeneizado y tan centrado en la juventud“.