Estudio afirma que consumo moderado de alcohol no protege contra accidente cerebrovascular

La presión arterial y el riesgo de accidente cerebrovascular aumentan constantemente a medida que aumenta el consumo de alcohol, y las afirmaciones anteriores de que 1 a 2 bebidas alcohólicas al día podrían proteger contra el accidente cerebrovascular son rechazadas por nuevas pruebas de un estudio genético en el que participaron 160 mil adultos.

Estudio

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en The Lancet, los estudios sobre genes de Asia oriental que afectan en gran medida la cantidad de alcohol que las personas eligen para beber muestran que el alcohol aumenta directamente la presión arterial y las posibilidades de sufrir un derrame cerebral. Se sabía que las tasas de accidente cerebrovascular aumentaban con el consumo excesivo de alcohol, pero no se sabía si aumentaban o disminuían con el consumo moderado.

Aunque anteriormente se había observado que las personas que toman una o dos bebidas alcohólicas al día tienen un riesgo ligeramente menor de apoplejía y ataque cardíaco comparándolos con las personas que no beben alcohol, no se sabía si esto se debía a que la bebida moderada era ligeramente protectora, o si era porque los no bebedores tenían otros problemas de salud subyacentes (por ejemplo, ser bebedores anteriores que habían dejado de fumar debido a una enfermedad). Al menos para el accidente cerebrovascular, la evidencia genética ahora refuta la afirmación de que el consumo moderado es protector.

Población de Asia oriental

En las poblaciones de Asia oriental, existen variantes genéticas comunes que reducen en gran medida la tolerabilidad del alcohol; ya que causan una reacción de enrojecimiento extremadamente desagradable después de beber alcohol. Aunque estas variantes genéticas reducen en gran medida la cantidad de personas que beben, no están relacionadas con otros factores del estilo de vida, como fumar. Por lo tanto, pueden utilizarse para estudiar los efectos causales de la ingesta de alcohol.

Como los factores genéticos que afectan fuertemente a los patrones de consumo se asignan aleatoriamente en la concepción y persisten durante toda la vida, este estudio es el equivalente genético de un ensayo aleatorio grande y, por lo tanto, puede determinar las relaciones de causa y efecto de manera confiable, un método llamado “asignación al azar mendeliana“.

Genética

La autora principal, Dra. Iona Millwood, de la Unidad de Investigación de Salud de la Población del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford, Reino Unido, explica: “El uso de la genética es una forma novedosa de evaluar los efectos del alcohol en la salud, y de determinar si el consumo moderado de alcohol es realmente protector, o si es ligeramente dañino. Nuestros análisis genéticos nos han ayudado a entender las relaciones de causa y efecto”.

Investigadores de la Universidad de Oxford, la Universidad de Pekín y la Academia China de Ciencias Médicas llevaron a cabo un estudio colaborativo con más de 500 mil hombres y mujeres en China a quienes se les preguntó sobre su consumo de alcohol y los siguieron durante diez años. En más de 160 mil de estos adultos, los investigadores midieron dos variantes genéticas (rs671 y rs1229984) que reducen sustancialmente el consumo de alcohol.

Entre los hombres, estas variantes genéticas causaron una diferencia de 50 veces en el consumo promedio de alcohol; de casi cero a aproximadamente cuatro unidades (bebidas) por día. Las variantes genéticas que disminuyeron el consumo de alcohol. También disminuyeron la presión arterial y el riesgo de apoplejía. De esta evidencia, los autores concluyen que el alcohol aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral en aproximadamente un tercio (35%) por cada cuatro bebidas adicionales por día (280 g de alcohol a la semana); sin efectos protectores de la bebida ligera o moderada.

Sobre efectos protectores

El profesor Zhengming Chen, coautor del Departamento de Salud de la Población de Nuffield, Universidad de Oxford, dice: “No hay efectos protectores de la ingesta moderada de alcohol contra el accidente cerebrovascular. Incluso el consumo moderado de alcohol aumenta las posibilidades de tener un accidente cerebrovascular. Los hallazgos para el corazón los ataques fueron menos claros, por lo que planeamos recopilar más evidencia”.

De los hombres con mediciones genéticas, aproximadamente 10,000 tuvieron un derrame cerebral y 2,000 tuvieron un ataque cardíaco durante aproximadamente diez años de seguimiento. Por lo que se necesita más información sobre los ataques cardíacos.

Grupo de control

Pocas mujeres en China beben alcohol (menos del 2% de las mujeres en el estudio bebían en la mayoría de las semanas, y cuando bebían consumían menos que los hombres). Las variantes genéticas que causan intolerancia al alcohol tenían poco efecto sobre su presión arterial o el riesgo de apoplejía.

Las mujeres en este estudio, por lo tanto, proporcionan un grupo de control útil, que ayuda a confirmar que los efectos de estas variantes genéticas en el riesgo de accidente cerebrovascular que en los hombres fueron causados ​​por el consumo de alcohol, y no por algún otro mecanismo.

Resultados

Los autores destacan que sería imposible realizar un estudio de este tipo en poblaciones occidentales, donde casi nadie tiene las variantes genéticas relevantes. Sin embargo, estos hallazgos sobre los efectos del alcohol en Asia deberían ser aplicables en todo el mundo. Debido a que el estudio se realizó en China, el alcohol consumido fue principalmente de bebidas alcohólicas; pero esperan que los hallazgos se apliquen al alcohol en otros tipos de bebidas.

En China, se pierden más años de vida por un derrame cerebral que por cualquier otra enfermedad. El estudio estima que, entre hombres chinos, el alcohol es la causa del 8% de todos los accidentes cerebrovasculares causados ​​por un coágulo de sangre en el cerebro; y del 16% de todos los derrames cerebrales en el cerebro.

El coautor, el profesor Liming Li, de la Universidad de Pekín, dice: “Los accidentes cerebrovasculares son una causa importante de muerte y discapacidad. Este gran estudio de colaboración ha demostrado que el alcohol aumenta las tasas de accidentes cerebrovasculares. Esto debería ayudar a informar las elecciones personales y las estrategias de salud pública“.

Escribiendo en un comentario vinculado, el profesor Tai-Hing Lam y el Dr. Au Yeung, de la Universidad de Hong Kong, Región Administrativa Especial de Hong Kong, China; piden un Convenio Marco de la OMS para el Control del Alcohol (FCAC), similar al Convenio Marco sobre Control del tabaco (CMCT). Afirma que “el control del alcohol es complejo y se requieren políticas más estrictas. La industria del alcohol está prosperando y debería regularse de manera similar a la industria del tabaco“.