Encuesta encuentra que abuelos necesitan más educación sobre almacenamiento seguro de medicamentos cuando están cerca de sus nietos

Ya sea que se trate de un tratamiento raro o una rutina semanal, pasar tiempo con sus nietos ilumina la vida de muchos adultos mayores. Pero una nueva encuesta sugiere que muchos de ellos podrían hacer más para reducir el riesgo de que sus medicamentos dañen a sus nietos.

Encuesta

Más del 80% de los abuelos encuestados dicen que mantienen sus medicamentos en el mismo lugar que de costumbre cuando sus nietos visitan su casa, y el 72% los tienen en su bolso o bolsa cuando van a visitar a sus nietos.

Y casi un tercio dice que almacenan sus medicamentos recetados en otro lugar que no sea el contenedor en el que llegaron, y la mayoría de ellos usan un contenedor fácil de abrir.

Estas prácticas pueden poner a niñas y niños en riesgo de envenenamiento accidental si entran en los medicamentos de sus abuelos, dicen los investigadores de la Universidad de Michigan que participaron en la encuesta.

Y para los nietos mayores, el fácil acceso a los medicamentos puede llevar a un mal uso que pueden ser objeto de abuso, por ejemplo, analgésicos y sedantes.

Los hallazgos, de la Encuesta Nacional sobre el Envejecimiento Saludable, sugieren que los abuelos necesitan más educación sobre el almacenamiento seguro de medicamentos cuando están cerca de niñas,  niños y adolescentes, ya sea para una visita de vacaciones o una sesión regular de cuidado infantil.

La encuesta, realizada por el U-M Institute for Healthcare Policy and Innovation (Instituto U-M de Política e Innovación de Atención Médica) con el apoyo de AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de U-M, encuesto a más de 2,000 adultos de entre 50 y 80 años sobre el almacenamiento de medicamentos.

Según los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi el 40% de los niños tratados en los departamentos de emergencia por envenenamiento relacionado con medicamentos los tomaron de sus abuelos.

Los medicamentos recetados, e incluso los medicamentos y suplementos de venta libre, pueden perjudicar a niñas, niños y adolescentes que los encuentran en el bolso de la abuela o en la mesa de la cocina del abuelo“, dice Preeti Malani, MD, director de la encuesta. “Mientras tanto, los analgésicos opioides y los medicamentos para dormir pueden ser desviados para uso recreativo por los adolescentes. No importa la edad de sus nietos, debe pensar en la seguridad de los medicamentos“.

Cuidados y riesgos

La encuesta encontró que:

  • dos tercios de los abuelos dicen que cuidan a sus nietos;
  • El 42% los cuida mensualmente y el 18% los cuida semanalmente.
  • Uno de cada diez vive con sus nietos durante todo el año.
  • Un poco más de la mitad de los adultos mayores de 50 años que respondieron a la encuesta son abuelos, incluido el 74% de los mayores de 65 años.
  • En total, el 86% dijo que sus nietos los habían visitado en el último año.

Durante esas visitas, según la encuesta, el 84% de los adultos mayores no cambian su rutina con respecto a dónde almacenan sus medicamentos. Los lugares habituales incluyen:

  • armarios o vitrinas (61%)
  • mostradores y mesas (18%)
  • carteras o bolsas (7%)
  • otros lugares (15%)

Solo el 5% dijo que rutinariamente conservan sus medicamentos en un armario o gabinete cerrado con llave.

Es mejor mantener bajo llave los medicamentos

Y cuando los abuelos visitan a sus nietos, la posibilidad de un fácil acceso puede aumentar, según la encuesta. Casi tres cuartos de los abuelos dicen que mantienen sus medicamentos en su bolsa, y el 7% los deja en una mesa o mostrador. Solo el 7% los colocó en un armario o armario cerrado.

Sabemos que a los abuelos les encanta pasar tiempo con sus nietos. Unos pocos y simples pasos pueden mantener a esos pequeños seguros cuando están juntos“, dice Alison Bryant, Ph.D., vicepresidente senior de investigación para AARP. “No deje los medicamentos en su bolso o en el mostrador de la cocina; es mejor mantenerlos bajo llave. También es una buena idea revisar sus medicamentos cada pocos meses y desechar de forma segura los que estén vencidos o que ya no sean necesarios“.

Los contenedores importan

Malani señala que los frascos y botellas de medicamentos recetados a prueba de niños fueron desarrollados y requeridos desde hace años, específicamente para proteger a niñas y niños de la ingestión accidental de medicamentos que no se les recetaron. Sin embargo, esos contenedores “a prueba de niños” pueden ser difíciles de abrir para algunos adultos. Así que la encuesta preguntó a los abuelos si alguna vez usaron recipientes alternativos, que podrían ser más fáciles de abrir para los niños.

Veintinueve por ciento de los adultos mayores encuestados dijeron que transfirieron sus medicamentos recetados a otros tipos de recipientes. Los porcentajes ligeramente más bajos hicieron lo mismo con los suplementos y los medicamentos de venta libre, que también pueden dañar a niñas y niños, especialmente cuando se toman en cantidades mayores a las recomendadas.

Si pones tus pastillas en las clasificadoras de píldoras del día de la semana para que puedas recordar si tomaste tu medicamento todos los días, es genial; pero mantén a ese clasificador fuera del alcance de los más pequeños”, dice Malani. “Asegúrese de explicarles a ellos; a sus padres o a sus hermanos mayores; que es importante que se mantenga alejado de sus medicamentos pastillas son para usted y únicamente para usted“.