Perder una noche de sueño ¿puede aumentar el riesgo de Alzheimer?

Un estudio preliminar descubrió que cuando los hombres jóvenes y sanos se vieron privados de una sola noche de sueño, tenían niveles más altos de tau -un biomarcador para la enfermedad de Alzheimer– en la sangre comparado con la que tenían despyes de una noche de descanso completa e ininterrumpida.

El estudio “Effects of acute sleep loss on diurnal plasma dynamics of CNS health biomarkers in young men“, (Efectos de la privaión aguda de sueño en la dinámica plasmática diurna de los biomarcadores de salud del Sistema Nervioso Centrel en hombres jóvenes) se publica en la edición en línea del 8 de enero de 2020 de Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

Tau

El Tau es una proteína que se encuentra en las neuronas y puede formar enredos. Estos se acumulan en el cerebro de las personas con enfermedad de Alzheimer. Puede comenzar a desarrollarse en el cerebro décadas antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad. Estudios anteriores de adultos mayores han sugerido que la falta de sueño puede aumentar el nivel de tau en el líquido cefalorraquídeo. El trauma en la cabeza también puede aumentar las concentraciones circulantes de tau en la sangre.

Muchos de nosotros experimentamos privación del sueño en algún momento de nuestras vidas debido al desfase horario, tirando de una noche entera para completar un proyecto, o incluso haciendo turnos, trabajando durante las noches u horas inconsistentes“, dijo el autor del estudio Jonathan Cedernaes, MD, PhD , de la Universidad de Uppsala en Suecia. “Nuestro estudio exploratorio muestra que incluso en individuos jóvenes y sanos, perder una noche de sueño aumenta el nivel de tau en la sangre, lo que sugiere que con el tiempo, tal falta de sueño podría tener efectos perjudiciales“.

Protocolo

En el estudio participaron quince hombres sanos, de peso normal, con una edad promedio de 22 años. Todos informaron que dormían regularmente de siete a nueve horas por noche.

Hubo dos fases en el estudio. Para cada fase, los hombres fueron observados bajo un estricto horario de comidas y actividades en una clínica de sueño durante dos días y noches. Se tomaron muestras de sangre por la tarde y nuevamente por la mañana.

  1. A los participantes se les permitió dormir bien las dos noches.
  2. A los participantes se les permitió dormir bien la primera noche seguida de una segunda noche de privación del sueño. Durante la falta de sueño, las luces se mantenían encendidas mientras los participantes se sentaban en la cama jugando, viendo películas o hablando.

Resultados

Los investigadores encontraron que los hombres tenían un aumento promedio de diecisiete por ciento en los niveles de tau en su sangre después de una noche de privación del sueño en comparación con un aumento promedio de dos por ciento en los niveles de tau después de una buena noche de sueño.

Los investigadores también observaron otros cuatro biomarcadores asociados con la enfermedad de Alzheimer, pero no hubo cambios en los niveles entre una buena noche de sueño y una noche sin sueño.

Es importante tener en cuenta que si bien los niveles más altos de tau en el cerebro no son buenos, en el contexto de la pérdida de sueño, no sabemos lo qué representa niveles más altos de tau en la sangre“, dijo Cedernaes. “Cuando las neuronas están activas, aumenta la producción de tau en el cerebro. Los niveles más altos en la sangre pueden reflejar que estas proteínas tau se están eliminando del cerebro; o pueden reflejar niveles elevados de tau en el cerebro. Se necesitarán estudios para investigar esto, así como para determinar cuánto duran estos cambios en la tau; y para determinar si los cambios en la tau en la sangre reflejan un mecanismo por el cual la exposición recurrente al sueño restringido, interrumpido o irregular puede aumentar el riesgo de demencia. Estos estudios puede darnos pistas respecto a si las intervenciones dirigidas al sueño deberían comenzar a en una edad temprana. Esto para reducir el riesgo de una persona de desarrollar demencia o enfermedad de Alzheimer“.

La principal limitación del estudio fue su tamaño. Además, solo observó a hombres jóvenes y sanos, por lo que los resultados pueden no ser los mismos para las mujeres o las personas mayores.