¿Ser inactivo y comer mal podrían ser signos tempranos de la demencia y no la causa?

Presentan resultados de estudio de obesidad en la edad mediana edad y riesgo de demencia, en el que participaron una de cada cuatro mujeres nacidas en el Reino Unido entre 1935 y 1950, o cerca de un millón ciento treinta y siete mil mujeres.
Un estudio que monitoreo a más de un millón de mujeres durante casi dos décadas descubrió que la obesidad en la mediana edad está relacionada con un mayor riesgo de demencia en el futuro; Sin embargo, la mala alimentación y la falta de ejercicio no lo son. Los resultados del estudio se publica en la edición en línea del 18 de diciembre de 2019 de Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

«Algunos estudios anteriores han sugerido que una dieta pobre o la falta de ejercicio pueden aumentar el riesgo de demencia de una persona«, dijo la autora del estudio Sarah Floud, PhD, del Departamento de Salud de la Población de Nuffield en la Universidad de Oxford en el Reino Unido. «Sin embargo, nuestro estudio encontró que estos factores no están vinculados con el riesgo de demencia a largo plazo. Las asociaciones a corto plazo entre estos factores y el riesgo de demencia probablemente reflejen cambios en el comportamiento, como comer mal y estar inactivo, debido a síntomas tempranos de demencia«.

Datos del estudio

Las participantes en el estudio tenían una edad promedio de 56 años y no tenían demencia al comienzo del estudio. Al comienzo del estudio se preguntó a los participantes sobre su:

  • estatura
  • peso
  • dieta
  • ejercicio

El IMC es una medida del tamaño corporal de una persona en función de su altura y peso. Para el estudio, un IMC entre 20 y 25 se consideró deseable, y un IMC de 30 o más se consideró obeso. Las mujeres que informaron hacer ejercicio menos de una vez por semana fueron consideradas inactivas. Aquellos que hicieron ejercicio con más frecuencia fueron considerados activos. La dieta habitual informada por las mujeres se usó para calcular su consumo de calorías.

Luego, los investigadores siguieron a las mujeres durante un promedio de dieciocho años. Después quince 15 años desde el comienzo del estudio, dieciocho mil seiscientas noventa y cinco mujeres fueron diagnosticadas con demencia.

Los investigadores ajustaron por entre otros factores como: edad, educación, tabaquismo.

Resultados

Descubrieron que las mujeres que eran obesas al comienzo del estudio tenían, a largo plazo, un riesgo veintiún por ciento mayor de demencia en comparación con las mujeres con un IMC deseable. Entre las mujeres obesas, el dos punto uno por ciento, o tres mil novecientas y cuarenta y ocho de ciento setenta y siete mil nopvecientas noventa y un mujeres, fueron diagnosticadas con demencia. Esto se compara con el uno punto seis por ciento de las mujeres con un IMC deseable, o siete mil doscientas cuarenta y ocho de cuatrocientas treinta y cuatro mil novecientas veintitrés mujeres, que fueron diagnosticadas con la enfermedad.

Sin embargo, si bien un bajo consumo de calorías y la inactividad se asociaron con un mayor riesgo de demencia durante los primeros 10 años del estudio, estas asociaciones se debilitaron sustancialmente, y después de 15 años, ninguno de los dos estaba fuertemente vinculado al riesgo de demencia.

Conclusiones

«Otros estudios han demostrado que las personas se vuelven inactivas y pierden peso hasta una década antes de que se les diagnostique demencia«, dijo Floud. «Es probable que los vínculos a corto plazo entre la demencia; la inactividad; y la ingesta baja en calorías sean el resultado de los primeros signos de la enfermedad, antes de que los síntomas comiencen a aparecer«.

Floud continuó: «Por otro lado, la obesidad en la mediana edad se relacionó con la demencia quince años o más después. La obesidad es un factor de riesgo bien establecido para la enfermedad cerebrovascular. La enfermedad cerebrovascular contribuye a la demencia más adelante en la vida«.

Una limitación del estudio fue que solo analizó a las mujeres, por lo que los resultados pueden no ser los mismos para los hombres.