Empleados que son cuidadores no remunerados de familiares mayores luchan con necesidades laborales insatisfechas

Las personas que cuidan a sus madres y padres ancianos fuera de sus trabajos de tiempo completo, y que no reciben remuneración por su ayuda, experimentan interrupciones considerables en sus rutinas laborales. Muchos no reciben apoyo del empleador porque no se ofrecen o porque no se sienten capaces de usarlo, incluso cuando se encuentran disponibles, según un investigador de la Universidad de Baylor.

Una consecuencia grave y abrumadora del envejecimiento de la población de Estados Unidos es que los llamados cuidadores emparedados, generalmente de mediana edad, están cuidando a los padres enfermos mientras tratan de trabajar a tiempo completo y crían a sus propios hijos“, dijo el autor principal, Matthew A. Andersson. Ph.D., profesor asistente de sociología en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Baylor. “No es de extrañar que veamos tasas tan altas de interrupción del trabajo entre los cuidadores“.

Pero lo que es particularmente preocupante, y lo nuevo en este estudio, es que los empleados que experimentan interrupciones en el trabajo tienen muchas más probabilidades de decir que tienen una necesidad insatisfecha de apoyo en el lugar de trabajo que aquellos que logran seguir trabajando al mismo ritmo“, agregó. dijo. “Esto nos dice que es posible que los empleadores no estén tomando medidas para enlazar a los cuidadores informales con los apoyos en el lugar de trabajo que necesitan. Eso hace que el cuidado informal sea un papel aún más difícil“.

Retos de los cuidadores informales y no remunerados

Según Andersson, aproximadamente tres cuartas partes de los cuidadores informales (no remunerados) tienen al menos una interferencia leve, como trabajar días parciales en lugar de días completos, y alrededor de una cuarta parte expresan una necesidad no satisfecha de apoyo en el lugar de trabajo.

Eso significa que necesitan la ayuda de uno de los seis programas de trabajo potencialmente útiles en el lugar de trabajo que examinamos, como la derivación de personas mayores o el asesoramiento financiero. Sin embargo, aún no reciben esa ayuda, incluso si su empleador proporciona acceso a ella“.

El estudio, “Strapped for Time or Stressed Out? Predictors of Work Interruption and Unmet Need for Workplace Support Among Informal Elder Caregivers” (¿Atrapados por tiempo o estresados? Predictores de interrupción del trabajo y necesidad insatisfecha de apoyo en el lugar de trabajo entre cuidadores informales de ancianos), se publica en el Journal of Aging and Health.

Datos

De acuerdo con la Oficina del Censo de los Estados Unidos, aproximadamente uno de cada cuatro adultos empleados en los Estados Unidos proporciona cuidado informal para un padre, un suegro u otro familiar mayor de 65 años. Se proyecta que este número crezca a medida que la población siga envejeciendo y la mayoría continúe hasta los 80 años o más.

Investigadores de Baylor, Universidad Estatal de Louisiana y la Universidad de Iowa analizaron datos de 642 individuos en una gran universidad pública que eran cuidadores informales de personas mayores de 65 años, a menudo padres, cónyuges o amigos.

Según los investigadores, las necesidades no satisfechas de apoyo para el cuidado son aproximadamente dos veces más comunes entre los empleados cuyo trabajo se interrumpe. Esto sugiere un fuerte vínculo entre las necesidades no satisfechas y el rendimiento laboral vencido. Las interrupciones iban desde las leves, como: ajustar las horas de trabajo; a las más severas, como: pasar de un puesto de trabajo de tiempo completo a tiempo parcial; tomar una licencia; o incluso la jubilación anticipada.

Estudio

El estudio se centró en la asociación entre las necesidades no satisfechas de apoyo en el lugar de trabajo y la interrupción del trabajo entre los cuidadores informales. Pero también se examinaron las necesidades no satisfechas y las interrupciones del trabajo que se encuentran vinculadas a factores tales como:

  • Características personales o laborales de los cuidadores
  • Bienestar físico y psicológico
  • Situaciones particulares del cuidador:
    • Tiempo semanal
    • Viajes necesarios
    • Número de personas atendidas
    • Sus afecciones médicas, entre ellas:
      • limitaciones físicas
      • problemas de independencia
      • afecciones crónicas
      • enfermedades mentales o cognitivas

Hallazgos

Entre sus hallazgos:

  • Casi las tres cuartas partes de los cuidadores informales experimentan interrupciones del trabajo leves o graves.
  • Más de la mitad de los que sirven de cuidadores de 10 horas o más por semana informaron una interrupción severa del trabajo.
  • Más del 40 por ciento de los cuidadores informaron estar involucrados en el cuidado de personas 10 o más horas por semana; la mayoría de los proveedores de atención médica (60 por ciento) tuvieron lugar dentro del hogar o a menos de 30 minutos de distancia.
  • Mientras que cuidar a un miembro de la familia era lo más común (68 por ciento), un número considerable supervisaba a dos o tres.
  • La mayoría (70 por ciento) asistía a individuos con enfermedades crónicas; El 80 por ciento cuidaba a personas con limitaciones físicas.
  • Los cuidadores con varias interrupciones en el trabajo eran especialmente propensos a atender a las personas con enfermedades mentales o deterioro cognitivo.

Necesidades del cuidado informal

Sabemos que el cuidado informal se está volviendo más común y más complicado. esto debido a las múltiples condiciones de salud de los beneficiarios de la atención y al muy conocido conflicto familiar-laboral“, dijo Andersson.

Primero, necesitamos hacer más investigaciones, no solo sobre los cuidadores individuales sino también sobre las redes de cuidadores“, dijo. “Debido a que el cuidado informal puede ser tan difícil y llevar mucho tiempo, generalmente es mucho pedir a una persona. No es raro que varios miembros de la familia se involucren“.

Segundo, necesitamos involucrar a los empleadores en la realidad de esta situación apremiante. Este estudio examinó las necesidades no satisfechas de los cuidadores en un gran lugar de trabajo donde estos apoyos están, en teoría, disponibles para todos. Sin embargo, los cuidadores no se estaban aprovechando – aún cuando pensaron que así debería ser“.

Para combatir eso, “los supervisores deben ver su poder por lo que es: moldean la cultura más de lo que creen“, dijo Andersson. “Los equipos de trabajo deben estar estructurados de modo que las ausencias puedan tomarse con calma cuando los deberes de la familia son apremiantes. Esto supone una carga para los supervisores modelar cómo el éxito a largo plazo implica, ante todo, cuidar de usted y su familia“.

La capacitación de los empleados debe incluir claridad y comunicación sobre los apoyos disponibles y cómo usarlos.

Usarlos no debería ser una fuente de culpa“, dijo Andersson. “Y, definitivamente, no significa que un empleado no sea valioso o productivo“.

Pérdida de productividad

Investigaciones anteriores han encontrado que los trabajadores que cuidan a las personas mayores tienen:

  • Más estrés
  • Menos salud
  • Más conflictos entre el trabajo y la familia
  • Mayores cargas financieras
  • Relaciones tensas con los compañeros de trabajo
  • Disminución de la autoestima

Las tareas adicionales pueden llevar a la pérdida de productividad, así como a oportunidades de capacitación perdidas o habilidades laborales disminuidas. Todas esas cuestiones son preocupaciones para los empleadores que desean conservar e invertir en los empleados.