Recomendaciones para cuidadores y personal de salud en la prevención de caídas en adultos mayores

Muchas personas de la tercera edad suelen ser propensos a tener accidentes, como son las caídas.La Organización Mundial de la Salud (OMS) define las caídas como “consecuencia de cualquier acontecimiento que precipite al paciente al suelo contra su voluntad”.

Las caídas producen en el paciente anciano una elevada morbilidad y mortalidad, siendo un hecho predecible y evitable, debido a que en la mayoría de los casos se trata de una inadaptación entre la persona mayor y su entorno, teniendo un origen multifactorial. De tal manera que el riesgo de sufrir una caída aumenta linealmente, con el número de factores de riesgo existentes.

De acuerdo a la edad y el estado de salud, uno de cada tres adultos mayores sufre una caída al año. 15 a 28% de los adultos mayores sanos de 60 a 75 años, presentan caída. Este porcentaje sube a 35% en mayores de 75 años.

Caídas

Las caídas se pueden clasificar en dos grupos fundamentales:

  1. La caída accidental es cuando un factor extrínseco actúa sobre una persona que está en estado de alerta y sin ninguna alteración para caminar, originando un tropezón o resbalón con resultado de caída.
  2. Las caídas no accidentales pueden ser de dos tipos:
    1. Aquellas en las que se produce una situación de pérdida súbita de conciencia en un individuo activo
    2. y aquellas que ocurren en personas con alteración de la conciencia por su estado clínico, efectos de medicamentos o dificultad para la deambulación.

Los profesionales de la salud deberán preguntar rutinariamente a los adultos mayores y en su caso a sus cuidadores, si éste ha caído en el último año, la frecuencia y las características de la caída.

El adulto mayor que refiere una caída debe ser considerado como un paciente con riesgo y debe evaluarse el déficit de balance y fuerza para tomar acciones en caso de un déficit.

Factores de riesgo

Factores de riesgo al evaluar caídas en el adulto mayor:

  • Antecedente de caídas previas
  • La marcha, balance, movilidad y fuerza muscular
  • Evaluar osteoporosis
  • Capacidad funcional y miedo del anciano a volver a caer
  • Debilidad visual
  • Capacidad cognitiva
  • Examen neurológico
  • Evaluar incontinencia urinaria
  • Evaluar riesgo en casa
  • Revisión cardiovascular y revisión de la medicación

Prevención

La prevención de caídas requiere una combinación de:

  • Tratamiento médico
  • Rehabilitación
  • Modificación ambiental
  • Uso de cierta tecnología

La evaluación de la seguridad domiciliaria (ubicación alfombras, escaleras, muebles, barandas, iluminación). Si esto se acompaña con programas de educación y posterior consulta con el médico de atención primaria o geriatra, se reduce la incidencia de caídas.

El programa de intervención multifactorial incluye lo siguiente:

  • Entrenamiento para mejorar fuerza y balance.
  • Evaluar e intervenir en los riesgos de casa.
  • Evaluar y tratar el déficit visual.
  • Revisar la medicación realizando modificaciones y/o retiro.

Medidas para prevenir caídas incluye:

Fomentar el ejercicio en el adulto mayor y que lo haga con profesionales como
son los fisioterapeutas.

Que el paciente acuda a médicos especialistas de manera periódica, para:

  • Valorar su agudeza visual y auditiva
  • Controlar sus enfermedades de fondo
  • Realizar pruebas de equilibrio y marcha.

Sin olvidar también que entre más fármacos se le administre los efectos secundarios se incrementarán y se favorecerán los riesgos.

El fisioterapeuta con ayuda de la exploración, los exámenes funcionales y la información del resto de profesionales de la salud, establecerán un programa de actuación para identificar y tratar precozmente los trastornos funcionales y circunstancias que pueden desembocar en una caída.

Cuando se educa al personal de salud y éste tiene presente las causas, factores pre disponentes y consecuencias de las caídas, está demostrado que pueden hacerse intervenciones que logran, al menos parcialmente, disminuir su frecuencia y/o la gravedad de las consecuencias, como son las fracturas, incapacidad funcional y otras.

Fuente

FISIOTERAPEUTA LIC. ISABELA URRUTIA SALGADO

i.urrutias@hotmail.com
Terapia a domicilio: 5540108775