Estudio encuentra que nueva tecnología interrumpe trabajos de médicos y enfermeras, obligando a improvisación para garantizar seguridad del paciente

Los médicos y las enfermeras deben adaptar sus rutinas e improvisar sus acciones para garantizar la seguridad continua del paciente. Esto para que sus roles sean efectivos y tengan importancia a medida que la nueva tecnología interrumpa sus prácticas laborales.

La investigación «The negotiated order and electronic patient records: A sociomaterial perspective» (El orden negociado y los registros electrónicos de pacientes: una perspectiva sociomaterial) de la Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster, publicada en el Journal of Information Technology, encontró que los registros electrónicos de pacientes introducidos para simplificar y mejorar el trabajo causaron cambios en la división del trabajo; los roles esperados entre los médicos; y el personal de enfermería.

Estos cambios dieron como resultado prácticas de trabajo interrumpidas, límites profesionales e identidades profesionales, que a menudo requerían renegociaciones complejas para restablecerlas, a fin de brindar una atención segura al paciente. Los gerentes que implementan estos sistemas a menudo desconocen las consecuencias no deseadas en su búsqueda de eficiencia.

Los investigadores trabajaron en uno de los hospitales más grandes de Arabia Saudita, en Riad, en el transcurso de un período de nueve meses. El hospital tiene dos mil camas y atiende a alrededor de dos mil pacientes ambulatorios por día, con un personal de mil. Se realizaron entrevistas y observaciones en las salas y cronometraron su investigación para que coincidiera con la introducción de un nuevo sistema computarizado de ingreso de órdenes de médicos (CPOE, por sus siglas en inglés de Computerised Physician Order Entry system) que proporciona la instalación para actualizar electrónicamente los registros de pacientes.

El sistema CPOE está diseñado para ser una forma más segura, más eficaz y eficiente para brindar atención a los pacientes. Sin embargo, implícito en su diseño hay una jerarquía de experiencia médica, que asume que son los médicos quienes ingresarán las órdenes, en lugar de las enfermeras.

Los investigadores descubrieron que esto no coincidía con las prácticas laborales en curso, donde los médicos se consideraban a sí mismos los ‘pensadores‘ y cuidan a los ‘hacedores‘, quienes son los que realizan dicho trabajo. Como resultado, el personal descubrió que sus funciones y prácticas establecidas se debilitaron y empleó métodos más adecuados para sus rutinas para garantizar menos errores y que sus funciones aún importaban, aun cuando el nuevo sistema no se construyó teniendo en cuenta tales decisiones.

El CPOE también introdujo complicaciones adicionales en forma de etiquetas amarillas para indicar cuándo se suspenderá la medicación para un paciente. Dirigidos a los médicos, que deben dar órdenes de renovar la medicación, tendían a ignorarlos, porque sentían que las alertas estaban destinadas a las enfermeras, que en su lugar realizaban un seguimiento y emitían recordatorios para actuar en consecuencia.

El coautor, el profesor Lucas Introna, comenta que «la introducción del sistema CPOE interrumpió las prácticas de trabajo médico, especialmente en torno a la división del trabajo entre ‘trabajo intelectual’ y ‘papeleo’, y el personal tuvo que renegociar nuevas prácticas, con actores no humanos como el CPOE y registros médicos en papel que juegan un rol en tales renegociaciones«.

«El nuevo sistema afectó las identidades profesionales de los médicos y enfermeras, ya que se convirtieron en actores fundamentalmente diferentes al operar dentro de ese sistema en lugar de utilizar métodos anteriores. Los límites se disputaron cuando se trataba de lidiar con los cambios introducidos».

«Bajo el sistema de papel, la enfermera desempeñaba el rol de administrador experto del registro del paciente. Pero el nuevo sistema CPOE le otorgó esa responsabilidad a los médicos sin experiencia en ello. El nuevo sistema no tuvo en cuenta la jerarquía establecida y la división del trabajo, que coloca a los médicos como autores en lugar de administradores«.

«Debido a que los médicos no estaban acostumbrados a usar los mencionados sistemas, eran más propensos a errores. En ocasiones ingresaban detalles del paciente equivocado, o incluso no podían iniciar sesión«, agregó el profesor Introna. «Como resultado, algunos afirmaron que era confuso y que podía causar serios errores, concluyendo que no era seguro ni útil«.

«Las enfermeras tendrían que corregir los errores y no era raro que se pararan junto a los médicos y los guiaran a través del sistema. Llegando al punto en que una enfermera dijo que el médico que trabajaba con ellos no tenía ‘ni idea’ en lo que se refería al sistema«.

«Los médicos se convirtieron en administradores novatos y las enfermeras se convirtieron en cazadores. Sus roles e identidades profesionales y límites establecidos desde hace mucho tiempo cambiaron con la introducción del nuevo sistema que tiene el potencial de eliminar su legitimidad«.

Los médicos y las enfermeras se relacionaron con los registros médicos de diferentes maneras. Las enfermeras se mantuvieron al tanto de los requisitos de los registros médicos; y vieron el cuidado de los registros como parte del cuidado del paciente, y viceversa. Mientras que los médicos, por el contrario, se consideraban responsables del diagnóstico y la prescripción; y las enfermeras llevaban a cabo sus instrucciones. La historia clínica es lo que los une y sirve como centro de interacción.

Introducir órdenes en el CPOE de forma individual reduce las oportunidades de discusión y toma de decisiones conjuntas cuando se trata de pacientes. Esto es al compararlo con el uso del sistema anterior basado en papel en el que se puede llevar hasta el doble de tiempo.

El coautor, el profesor Niall Hayes, declaró: «Los cambios en la división del trabajo que en la superficie parecían inocentes, fueron mucho más significativos. Anteriores prácticas para mantener los registros, utilizando papel y notas, no solo eran registros. También funcionaban como formas de comunicar y compartir conocimiento; que definían los roles de los involucrados y mucho más. El registro y la revisión de los registros fueron prácticas en el centro de la atención clínica y la toma de decisiones; y todo esto cambió«.

«Hubo renuencia de los médicos a comprometerse con la funcionalidad del CPOE. Ahora se esperaba que ingresaran órdenes. Anteriormente esto era el dominio de las enfermeras: ya no eran solo los autores, sino que tenían que tomar medidas directas a través del sistema«.

«En cambio, los médicos a menudo aún le pedían a las enfermeras que ingresaran las órdenes y simplemente las verificaban y enviaban. Un gerente de enfermería sugirió que los médicos habían sido mal educados en el pasado; y parecía que los médicos no veían el trabajo que se esperaba ellos realizaran era el trabajo que deberían estar haciendo«.

«Como nos explicó un consultor de la UCI, ellos vieron como obtener el beneficio con el ‘uso’ del sistema, no operarlo«.