¿Por qué las personas aumentan de peso a medida que envejecen?

Muchas personas luchan por mantener su peso bajo control a medida que envejecen. Una nueva investigación en el Instituto Karolinska en Suecia ha descubierto por qué eso es así.

En el estudio que se publica en la revista Nature Medicine se expone que el recambio de lípidos en el tejido adiposo disminuye durante el envejecimiento y facilita el aumento de peso, incluso si no comemos más o hacemos menos ejercicio que antes.

Estudiando células grasas

Los científicos estudiaron las células grasas en 54 hombres y mujeres durante un período promedio de trece años. En ese tiempo, todos los sujetos, independientemente de si ganaron o perdieron peso, mostraron disminuciones en el recambio de lípidos en el tejido adiposo. Esta es  la velocidad a la que se eliminan y almacenan los lípidos (o grasas) en las células adiposas. Los que no compensaron eso comiendo menos calorías aumentaron de peso en un promedio del veinte por ciento. De acuerdo al estudio “Adipose lipid turnover and long-term changes in body weight” (Recambio lipídico adiposo y cambios a largo plazo en el peso corporal) que se realizó en colaboración con investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia y la Universidad de Lyon en Francia.

Los investigadores también examinaron la renovación de lípidos en 41 mujeres que se sometieron a cirugía bariátrica; y cómo la tasa de renovación de lípidos afectó su capacidad para mantener el peso fuera de cuatro a siete años después de la cirugía. El resultado mostró que solo aquellos que tenían una tasa baja antes de la cirugía lograron aumentar su volumen de lípidos y mantener su pérdida de peso. Los investigadores creen que estas personas pueden haber tenido más espacio para aumentar su volumen de lípidos que aquellos que ya tuvieron una cirugía previa de alto nivel.

Los resultados indican por primera vez que los procesos en nuestro tejido graso regulan los cambios en el peso corporal durante el envejecimiento de una manera que es independiente de otros factores“, dice Peter Arner; profesor del Departamento de Medicina en Huddinge en el Instituto Karolinska y uno de los autores principales del estudio. “Esto podría abrir nuevas formas de tratar la obesidad“.

Resultados

Estudios anteriores han demostrado que una forma de acelerar el recambio de lípidos en el tejido adiposo es hacer más ejercicio. Esta nueva investigación respalda ese concepto e indica además que el resultado a largo plazo de la cirugía para bajar de peso mejoraría si se combina con una mayor actividad física.

La obesidad y las enfermedades relacionadas con la obesidad se han convertido en un problema global“, dice Kirsty Spalding; investigadora principal del Departamento de Biología Celular y Molecular del Instituto Karolinska y otra de las principales autoras del estudio. “Comprender la dinámica de los lípidos y lo que regula el tamaño de la masa grasa en humanos nunca ha sido más relevante“.