Ajustar habilidades con capacidad de la edad podría extender valiosas carreras y mejorar la salud de trabajadores mayores

Los resultados de este estudio pueden ayudar en las estrategias de diseño de trabajo que podrían aumentar la percepción de la capacidad de trabajo y tal vez extender las valiosos carreras de trabajadores mayores. Hacerlo puede beneficiar a las organizaciones y a los trabajadores.

Según una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología, los trabajadores mayores cuyas habilidades de razonamiento ya no les permiten cumplir con las demandas de sus trabajos pueden tener más probabilidades de desarrollar condiciones de salud crónicas y jubilarse anticipadamente. Esto puede no ser ideal para el empleado o el empleador.

“Cuando sus habilidades de razonamiento coincidieron con las demandas de su trabajo; los adultos mayores experimentaron menos problemas de salud y trabajaron más tiempo que los adultos que no tenían las habilidades de razonamiento necesarias para realizar su trabajo“, dijo Margaret Beier, PhD, de la Universidad de Rice y autora principal de el estudio. “Los trabajadores experimentados ofrecen mucho en términos de conocer la cultura de la empresa y ser capaces de guiar a los empleados más jóvenes. Por lo que es vital que busquemos las mejores formas de extender sus carreras y mejorar sus resultados de salud“.

El estudio “Age and Job Fit: The Relationship Between Demands-Ability Fit and Retirement and Health” (Edad y adaptación laboral: la relación entre la demanda, la capacidad de adaptarse, la jubilación y la salud) fue publicado en el Journal of Occupational Health Psychology.

Con una proporción cada vez mayor de adultos mayores en la fuerza laboral, Beier y sus coautores querían aprender sobre los factores involucrados en el mantenimiento de la salud y determinar cuándo las personas eligen jubilarse.

Habilidades, salud y jubilación

Los investigadores utilizaron un subconjunto de datos de la encuesta “Cognition and Aging in the USA“. Los datos fueron recopilada entre los años de 2007 y 2014 de tres cientos ochenta y tres participantes que permanecieron en el estudio durante siete años. En la encuesta se analizarón una variedad de factores.

Los autores utilizaron los datos recopilados sobre las habilidades, la salud y el estado de jubilación de los participantes en el transcurso de la encuesta para este estudio. Al comienzo de la encuesta, todos los participantes tenían al menos 51 años. La edad promedio fue de 61 años.

Los investigadores midieron la capacidad cognitiva usando una combinación de 13 métricas diferentes, incluidas:

  • Analogías verbales. Por ejemplo, se les dieron tres palabras de una analogía y deben nombrar la cuarta.
  • Series de números. Por ejemplo, miran una serie de números y encuentran la que falta.
  • Cálculos.

También se midieron las demandas de los trabajos utilizando la base de datos O * NET.  En la que se informa de los conocimientos, habilidades, capacidades y otros atributos necesarios para muchos trabajos en los Estados Unidos. Además se pidió a los participantes que informaran si tenían alguna de las nueve condiciones de salud, incluidas:

  • Presión arterial alta
  • Artritis
  • Diabetes
  • Enfermedad pulmonar

“El razonamiento matemático puede ser importante tanto para un maestro de matemáticas de secundaria como para un profesor de cálculo. Pero el nivel de habilidad exigido para el profesor de cálculo es mayor que para el maestro“, dijo Beier. “Para medir las condiciones de salud, resumimos el número de condiciones de salud crónicas que los participantes informaron en el estudio ‘Cognition and Aging in the USA’. El estado de jubilación se midió simplemente preguntando a los participantes sobre su actual situación laboral”.

Habilidades de razonamiento y demandas del trabajo

Los investigadores descubrieron que tener habilidades de razonamiento que coincidieran con las demandas del trabajo, era importante en la edad adulta mayor para tener una experiencia positiva en el trabajo.

Cuando las habilidades de razonamiento requeridas por un trabajo excedieron las habilidades de un trabajador; los trabajadores informaron más condiciones de salud y tenían más probabilidades de ser jubilados, dijo Beier. Cuando las habilidades de razonamiento de los trabajadores cumplieron o excedieron las demandas de un trabajo; también informaron menos condiciones de salud crónicas.

Descubrimos que un ajuste deficiente entre las habilidades de razonamiento; y las demandas laborales podría causar que los trabajadores de más edad experimenten estrés y tensión que los empuje a abandonar la fuerza laboral“, dijo Beier.

Las capacidades de razonamiento disminuyen con la edad. Las organizaciones deben ser conscientes de cómo la salud de los empleados puede verse afectada negativamente por las demandas que se imponen a un empleado, dijo Beier. Los trabajadores mayores pueden manejar trabajos altamente complejos siempre que tengan los recursos mentales para satisfacer las demandas laborales.

Resultados

Los resultados de este estudio podrían informar sobre cómo deberían diseñarse las decisiones de los trabajos para los empleados mayores; para reducir el potencial de resultados negativos para la salud; y retener a estos empleados veteranos el mayor tiempo posible antes de la jubilación, según Beier.

Con el aumento de la edad promedio de jubilación en todo el país; y la población mayor en sí misma convirtiéndose en una porción más grande de la población. Es importante que estudiemos cómo las demandas impuestas a los trabajadores mayores en la fuerza laboral deben coincidir con sus capacidades“, dijo Beier. “Los trabajadores mayores tienen una experiencia tan valiosa que es vital que busquemos las mejores formas de extender sus carreras y mejorar su salud“.