Necesario promover una buena higiene bucal en adultos mayores, su importacia incrementa con la edad

La salud oral es un componente crítico para la salud general en todas las edades. Pero de acuerdo a los expertos dentales y médicos de Universidad de Connecticut Health, la vigilancia es especialmente crítica para las personas mayores.

En el artículo de revisión “The Prevention of Infections in Older Adults: Oral Health” (La prevencipin de infecciones en los adultos mayores: salud oral) fue publicado en el Journal of the American Geriatrics Society. Los autores describen las posibles complicaciones que pueden surgir de una mala higiene bucal en adultos mayores; y nos subrayan el importante papel de todos los profesionales de la salud en el trabajo para promover una buena higiene bucal en esta población.

Todos los profesionales de la salud deben trabajar para promover una buena higiene bucal para sus pacientes mayores“, dijo el Dr. Patrick Coll, profesor de medicina familiar y medicina en la Facultad de Medicina de la UConn y autor principal del artículo de revisión. “Se debe considerar un examen oral durante una visita de bienestar anual, especialmente para aquellos pacientes que no reciben atención dental regular“.

Periodontitis

La necesidad es evidente, dicen los autores. Los datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Estados Unidos indican que la prevalencia de caries es más del doble en adultos mayores que en adultos jóvenes. La prevalencia de periodontitis, en los Estados Unidos alcanza hasta el 64%.

La periodontitis, es una infección grave de las encías que daña el tejido blando y destruye el hueso que sostiene los dientes; y el riesgo también aumenta con la edad.

La periodontitis se asocia con una variedad de afecciones médicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares y la diabetes. Según los autores, los pacientes con reemplazo de válvulas cardíacas y prótesis articulares deben tener especial cuidado con su higiene bucal.

Es bien sabido que la manipulación de los dientes y sus estructuras de soporte pueden provocar que las bacterias presentes en la cavidad oral se liberen en el torrente sanguíneo. Se menciona que esto puede provocar infecciones en partes del cuerpo muy alejadas de la cavidad oral.

Incluso el cepillado de dientes para aquellos que tienen una higiene bucal deficiente puede provocar la liberación de bacterias en el torrente sanguíneo y estas bacterias pueden causar infecciones articulares e infecciones de las válvulas cardíacas“, afirma Coll.

Sin una buena higiene bucal, el uso de fluoruro y el cuidado dental regular, los adultos mayores son más propensos a dañar la cavidad oral y la extensión de la infección a los tejidos circundantes.

La pérdida de dientes, por ejemplo, puede afectar la capacidad de una persona para masticar, lo que puede conducir a la desnutrición. La infección oral crónica es un factor de riesgo reconocido para la enfermedad cardíaca y también puede conducir a la propagación de la infección a las articulaciones artificiales y los implantes endocárdicos.

Importancia de una buena salud bucal

Los investigadores observaron varias poblaciones de adultos mayores que tienen un mayor riesgo de problemas de salud oral, incluidos los pacientes con diabetes, los pacientes con demencia y aquellos en entornos de atención a largo plazo.

Los pacientes con demencia, particularmente aquellos con demencia avanzada, pueden descuidar su salud bucal y pueden ser reacios a visitar a un especialista dental.

Muchos residentes en hogares de adultos mayores en los Estados Unidos tampoco reciben atención dental adecuada. Esto a pesar de los requisitos federales para que los hogares de adultos mayores brinden una atención dental de rutina y de emergencia. Estas instalaciones, dicen los expertos, deberían adoptar herramientas de evaluación de riesgos para identificar a los pacientes con alto riesgo de mala higiene bucal; y educar al personal sobre la importancia de una buena higiene bucal y cómo proporcionarla.

Racomendaciones

Los expertos recomiendan que todos los adultos mayores se realicen una limpieza dental semestral por un especialista; y una evaluación de la salud bucal también semestral por su dentista.

Su boca es un espejo para su cuerpo“, dice el Dr. Sree Raghavendra, coautor del artículo y profesor asistente en el Departamento de Ciencias Craneofaciales de la Facultad de Medicina Dental de UConn.

Este artículo es un excelente ejemplo de verdadera colaboración interprofesional. Enfatiza la importancia de que todo el equipo de atención médica se una para cuidar a todos nuestros pacientes; y especialmente a nuestra población geriátrica“.