Mascotas una ayuda para superar depresión, soledad después de una pérdida conyugal

Los investigadores de la Universidad Estatal de Florida han descubierto que la compañía de una mascota después de la pérdida de un cónyuge puede ayudar a reducir los sentimientos de depresión y soledad en los adultos mayores.

El estudio, financiado por The Gerontological Society of America y el Centro WALTHAM para la nutrición de mascotas y publicado en The Gerontologist, examinó los síntomas depresivos y la soledad entre las personas de 50 años o más que experimentaron la pérdida de un cónyuge, por muerte o divorcio. Los datos se encuentran en el artículo “Psychological Health Benefits of Companion Animals Following a Social Loss“.

Cada vez más, hay evidencia de que nuestras redes de apoyo social son realmente beneficiosas para mantener nuestra salud mental después de eventos estresantes, a pesar de la devastación que experimentamos en la edad adulta cuando experimentamos grandes pérdidas sociales“, dijo Dawn Carr, autor principal y profesor asociado de sociología de la FSU. “Estaba interesado en comprender alternativas a las redes humanas para amortiguar las consecuencias psicológicas de la pérdida conyugal“.

Pérdida conyugal y mascotas

Carr y su equipo compararon a las personas que experimentaron la pérdida de un cónyuge con las que permanecieron continuamente casadas. Luego exploraron si los efectos de la pérdida conyugal diferían para aquellos que tenían una mascota en el momento de la muerte o el divorcio.

Descubrieron que todas las personas que perdieron a su cónyuge experimentaron niveles más altos de depresión. Sin embargo, las personas sin mascota experimentaron aumentos más significativos en los síntomas depresivos y una mayor soledad que aquellos que tenían mascotas. De hecho, aquellos que tenían una mascota y experimentaron la muerte o el divorcio de su cónyuge no estaban más solos que los adultos mayores que no experimentaron uno de esos eventos.

Ese es un hallazgo importante e impresionante“, dijo Carr. “Experimentar algo de depresión después de una pérdida es normal, pero generalmente podemos adaptarnos con el tiempo a estas pérdidas. La persistencia de la soledad, por otro lado, se asocia con mayores incidentes de mortalidad y un inicio más rápido de la discapacidad, lo que significa que es especialmente malo para su salud. Nuestros hallazgos sugieren que las mascotas podrían ayudar a las personas a evitar las consecuencias negativas de la soledad después de una pérdida“.

El equipo de Carr utilizó datos de una muestra de adultos mayores que participaron en una encuesta experimental sobre la interacción animal humano como parte del Estudio de Salud y Jubilación de la Universidad de Michigan en 2012, y vinculó los datos con datos adicionales recopilados entre 2008 y 2014. Identificaron a los propietarios mascotas como aquellas personas participantes que tenían un gato o un perro.

En la vida cotidiana, tener un gato o un perro puede no hacerte más saludable“, dijo Carr. “Pero cuando nos enfrentamos a un evento estresante, podemos apoyarnos en una mascota. Puedes hablar con tu perro. No te van a decir que eres una mala persona, solo te van a querer. O a ti puede acariciar a tu gato y es tranquilizador“.

Aplicación en políticas sociales

Los investigadores señalaron que se deben realizar estudios adicionales para explicar por qué tener mascotas ayuda a mantener mejor la salud mental. Sin embargo, Carr sugirió que parte de esto puede estar relacionado con si sientes que le importas a alguien.

A menudo, la relación que tenemos con nuestro cónyuge es la más íntima, donde nuestro sentido del yo está realmente incrustado en esa relación“, dijo Carr. “Entonces, perder ese sentido de propósito y significado en nuestras vidas que proviene de esa relación puede ser realmente devastador. Una mascota podría ayudar a compensar algunos de esos sentimientos. Tiene sentido pensar: ‘Bueno, al menos esta mascota todavía me necesita. puedo cuidarlo. Puedo amarlo y me aprecia. Esa capacidad de devolver y dar amor es realmente muy poderosa“.

Los descubrimientos pueden tener aplicación en políticas sociales. Por ejemplo, puede ser un beneficioso incluir animales de compañía en el tratamiento de personas que residen en instalaciones para personas de la tercera edad, o reducir las barreras a la propiedad de mascotas en dichos entornos.