Estudian beneficios de yoga en silla como intervención no farmacológicas para controlar síntomas de la demencia en adultos mayores

A medida que avanza la demencia, la capacidad de participar en programas de ejercicio disminuye. Seguir un programa también se convierte en un desafío debido a problemas cognitivos, problemas de movilidad o riesgo de caídas y fracturas: algunos regímenes de ejercicio son demasiado complicados o físicamente exigentes. Aunque los estudios han demostrado los beneficios de la actividad física en la demencia, pocos han incluido participantes con demencia moderada a severa o han examinado los efectos de los tipos suaves de ejercicio en esta población.

Investigadores de la Universidad de Florida Atlantic llevaron a cabo un estudio piloto que es el primer ensayo controlado aleatorio en grupo para analizar los efectos del yoga en silla en adultos mayores con demencia moderada a severa que no pueden participar en ejercicio regular o yoga de pie debido a:

  • problemas cognitivos,
  • problemas con equilibrio
  • o miedo a caerse.

El principal objetivo del estudio fue evaluar la probabilidad de estos individuos de participar en intervenciones no farmacológicas y su capacidad ; así como demostrar la seguridad y los efectos del yoga en silla en adultos mayores con todos los niveles de demencia.

El estudio “Feasibility of Conducting Nonpharmacological Interventions to Manage Dementia Symptoms in Community-Dwelling Older Adults: A Cluster Randomized Controlled Trial” (Viabilidad de llevar a cabo intervenciones no farmacológicas para controlar los síntomas de la demencia en adultos mayores que viven en la comunidad: un ensayo controlado aleatorio grupal) publicado en el American Journal of Alzheimer’s Disease & Other Dementias, los investigadores compararon el yoga en silla con otros dos tipos de intervenciones no farmacológicas:

  • ejercicio en silla
  • intervención musical

Los participantes en cada uno de los tres grupos asistieron a sesiones de cuarenta y cinco minutos dos veces por semana durante 12 semanas. Los investigadores recopilaron datos:

  • al inicio del estudio,
  • posteriormente al pasar seis semanas
  • y después de completar la intervención de 12 semanas.

Los resultados mostraron que los participantes con demencia moderada a severa podían adherirse de manera segura a las intervenciones no farmacológicas. Más del noventa y nueva por ciento de los individuos participaron plenamente en cada sesión.

Los resultados del estudio mostraron que el grupo de yoga en silla mejoró significativamente en la calidad de vida en comparación con el grupo de intervención musical.

Tanto el grupo de yoga en silla como el de ejercicio en silla mostraron mejoría con el tiempo; mientras que el grupo de intervención musical disminuyó. Además, tanto los grupos de yoga en silla como los de ejercicio en silla mostraron menos depresión en los tres puntos de tiempo en comparación con el grupo de intervención musical.

Los investigadores estudiaron los efectos del yoga en silla sobre la función física, incluido el equilibrio y la movilidad; lo compararon los efectos con el ejercicio en silla y la intervención musical. También analizaron los efectos del yoga en silla para reducir los síntomas psicológicos como: la ansiedad; y la depresión;  los síntomas conductuales como la agitación o la agresión;  y una mejor calidad de vida. También exploraron los efectos del yoga en silla para los problemas para dormir.

El yoga en silla proporciona un ambiente seguro para estirarse, fortalecerse y ser flexible, al mismo tiempo que disminuye el riesgo de caídas al usar una silla. También proporciona importantes técnicas de respiración; y relajación utilizando posturas estacionarias que utilizan la contracción isométrica y la relajación guiada de varios grupos musculares.

Juyoung Park
Juyoung Park

Creemos que las posturas físicas que utilizamos en los grupos de yoga en silla y ejercicios basados ​​en la silla fueron un factor importante para mejorar la calidad de vida de los participantes en nuestro estudio“, dijo Juyoung Park, Ph.D., autor principal y profesora asociado. en la Escuela de Trabajo Social Phyllis y Harvey Sandler dentro de la Facultad de Diseño e Investigación Social de la FAU. “Es fascinante que, aunque algunos participantes mostraron niveles leves de agitación o deambulando en la sala de intervención antes de la sesión de yoga, se calmaron y estuvieron atentos cuando el intervencionista de yoga comenzó a mostrar posturas de yoga. Aunque no entendieron las instrucciones verbales del intervencionista debido a su deterioro cognitivo asociado con la demencia avanzada, siguieron las posturas del instructor“.

Park y sus colaboradores no encontraron diferencias en la función física de los tres grupos de intervención. Con la excepción de la fuerza de agarre, que fue mayor en el grupo de yoga en silla en comparación con el grupo de intervención musical. Ninguno de los tres grupos disminuyó significativamente en ninguna de las medidas funcionales físicas investigadas.

Los investigadores tampoco encontraron diferencias significativas entre los grupos en la ansiedad en ningún momento. No hubo diferencias significativas entre los grupos en el cambio en la depresión y la ansiedad. Los investigadores tampoco encontraron diferencias significativas entre los 3 grupos de intervención para la calidad del sueño en ninguno de los tres puntos temporales.

Resultados

Park explicó que “vimos un aumento en la agitación en el grupo de yoga en silla a pesar de que este grupo reportó un puntaje de calidad de vida más alto, incluyendo:

  • condición física,
  • estado de ánimo,
  • habilidades funcionales,
  • relaciones interpersonales,
  • capacidad para participar en actividades significativas
  • y situaciones finales“,

Agregó que “es importante tener en cuenta que la calidad de vida es un enfoque más integral para la función biopsicosocial y conductual que una mera medida de agitación. La meditación y el componente de conexión mente-cuerpo del programa de yoga en silla pueden haber aumentado la calidad de vida de los participantes en este estudio“. Lo que explica que estos datos sean consistentes con estudios anteriores que mostraron que un enfoque dirigido fue exitoso en aumentar la calidad de vida en pacientes con demencia.

Los participantes del estudio tenían 60 años o más (la edad promedio promedio era de 84 años) y fueron diagnosticados con demencia, incluidas:

  • enfermedad de Alzheimer (el grupo de diagnóstico más grande)
  • demencia con cuerpos de Lewy
  • enfermedad de Parkinson

No hubo diferencias demográficas significativas entre los grupos de intervención. Más de la mitad del grupo (sesenta y siete punto siete) estaba tomando medicamentos para controlar los síntomas asociados con la demencia.