¿Cuál es el objetivo correcto del control de la presión arterial para personas mayores de 80 años?

Dado que la probabilidad de desarrollar presión arterial alta durante toda la vida es de al menos el setenta por ciento a los ochenta años, cada vez más personas estarán en riesgo de sufrir los problemas de salud que puede causar la presión arterial alta.

La presión arterial alta, o hipertensión, a veces es denominada como un “asesino silencioso” porque produce pocos síntomas, si es que tiene alguno. De hecho, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que tiene presión arterial alta. Pero si no se trata, esta afección puede provocar:

  • ataques cardíacos
  • derrames cerebrales
  • enfermedad renal
  • y otros problemas graves, incluido el riesgo de demencia

Las directrices de presión arterial de la American College of Cardiology y la American Heart Association de 2017 recomiendan que la mayoría de las personas de 65 años o más mantengan su presión arterial sistólica (el primer número en una lectura de presión arterial) a menos de ciento treinta mmHg. Pero, las personas de ochenta años o más a menudo también tienen múltiples afecciones crónicas de salud, pueden ser frágiles, tomar varios medicamentos y podrían tener problemas cognitivos. Debido a esto, todavía no está claro si los riesgos y beneficios de reducir la presión arterial sistólica a menos de ciento treinta mm Hg son los mismos para las personas de 80 años de edad y mayores que para las personas de 65 a 80 años.

Dada esta brecha de conocimiento, un equipo de investigadores se centró en este grupo de adultos mayores dentro de un gran ensayo aleatorio llamado Ensayo de intervención de presión arterial sistólica (SPRINT). Publicaron sus hallazgos en el artículo Intensive vs Standard Blood Pressure Control in Adults 80 Years or Older: A Secondary Analysis of the Systolic Blood Pressure Intervention Trial” (Control intensivo versus control de la presión arterial estándar en adultos de 80 años o más: un análisis secundario del ensayo de intervención de presión arterial sistólica) del Journal of the American Geriatrics Society. En su análisis de los datos de SPRINT, los investigadores se centraron en personas de ochenta años o más, que informaron:

  • eventos de enfermedades cardíacas (como ataques cardíacos o derrames cerebrales)
  • cambios en la función renal
  • deterioro cognitivo
  • calidad de vida
  • o muerte

Los investigadores también exploraron si las deficiencias en la función cognitiva o física tenían algún efecto sobre el control intensivo de la presión arterial.

En el análisis se incluyó a mil ciento sesenta y siete participantes:

  • La mayoría tenía alrededor de ochenta y cuatro años y alrededor del tres por ciento tenía noventa años o más.
  • Su presión arterial sistólica basal fue de alrededor de ciento cuarenta y dos mmHg.

La mayoría de los participantes:

  • Tenían al menos tres condiciones de salud crónicas
  • Más de la mitad tomaban al menos cinco medicamentos
  • Alrededor del veintisiete por ciento tenía antecedentes de enfermedad cardíaca

Los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos.

  1. Un grupo recibió tratamiento “intensivo” dirigido a reducir su presión arterial a menos de 120 mmHg.
  2. El otro grupo recibió tratamiento para reducir su presión arterial a menos de 140 mmHg.

Las personas que recibieron tratamiento para reducir su presión arterial a menos de ciento veinte mmHg experimentaron:

  • Experimentaron un menor riesgo de eventos de enfermedad cardíaca
  • Menor riesgo de deterioro cognitivo leve y muerte por todas las causas
  • Mayor riesgo de disminuciones pequeñas, pero significativas, en la función renal, así como hospitalizaciones por daño renal a corto plazo (del cual se recuperó la mayoría de las personas).

Intentar reducir la presión arterial sistólica a menos de ciento veinte mmHg no aumentó el riesgo de caídas que causen lesiones. Esto es importante, ya que las caídas aumentan el riesgo de muerte en adultos mayores y la presión arterial baja puede provocar caídas.

Si bien la tasa de desarrollo de demencia fue similar en los dos grupos, los participantes en el grupo intensivo de ciento veinte mmHg tenían un veintiocho por ciento menos de probabilidades de desarrollar un deterioro cognitivo leve.

Los investigadores también informaron que las personas con una mejor función cognitiva (recordar, pensar y tomar decisiones) al comienzo del estudio se beneficiaron más del control intensivo de la presión arterial. También experimentaron menos enfermedades del corazón y menos muertes. Este mismo beneficio no se observó en los participantes que tenían una función cognitiva más deficiente al comienzo del estudio. Sin embargo, no hubo pruebas sólidas de que el control intensivo de la presión arterial tenga un impacto nocivo en las tasas de mortalidad o el desarrollo de enfermedades cardíacas para las personas con una función cognitiva más deficiente.

Los investigadores concluyeron que, para adultos de ochenta años o más, el control intensivo de la presión arterial sistólica a menos de ciento veinte mmHg reduce el riesgo de:

  • ataques cardíacos
  • derrames cerebrales
  • muerte
  • y deterioro cognitivo leve

Pero aumenta el riesgo de disminución de la función renal. Los beneficios relacionados con el riesgo de enfermedad cardíaca y muerte fueron mayores en las personas con mayor rendimiento cognitivo al comienzo del ensayo.