Contaminación del aire puede contrarrestar beneficios para la salud del ejercicio en adultos mayores

La exposición a la contaminación del aire en las calles de la ciudad es suficiente para contrarrestar beneficios para la salud del ejercicio en adultos mayores de 60 años. Esto de acuerdo a los resultados de un nuevo estudio dirigido por científicos del Imperial College de Londres y la Universidad de Duke.

Los hallazgos, fueron publicados el 5 de diciembre en The Lancet en el artículo “Respiratory and cardiovascular responses to walking down a traffic-polluted road compared with walking in a traffic-free area in participants aged 60 years and older with chronic lung or heart disease and age-matched healthy controls: a randomised, crossover study“. En el cual se  muestran que la exposición a corto plazo al humo del tráfico en una calle concurrida puede anular los efectos positivos que un paseo de dos horas tendría en el corazón y los pulmones de los adultos mayores.

Efectos negativos

Este es el primer estudio que documenta estos efectos negativos en personas sanas, así como en aquellos con afecciones cardiorrespiratorias preexistentes, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o enfermedad coronaria.

Esto se suma a la creciente evidencia que muestra los impactos cardiovasculares y respiratorios negativos de una exposición corta de dos horas a la contaminación del tráfico de motores“, dijo Junfeng “Jim” Zhang, profesor de salud global y ambiental de Duke. “Destaca la necesidad de límites de calidad del aire más estrictos y mejores medidas de control de tráfico en nuestras ciudades“.

Combinado con la evidencia de otros estudios recientes, nuestros hallazgos subrayan que realmente no podemos tolerar los niveles de contaminación del aire que encontramos actualmente en nuestras concurridas calles“, dijo Fan Chung, profesor de medicina respiratoria y jefe de estudios experimentales de medicina en el Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones en el Imperial College.

Debido a que la investigación también mostró que los voluntarios que caminaron durante dos horas en un gran parque de la ciudad, lejos de la exposición directa a humo del tráfico en la calle, experimentaron mejoras significativas en las funciones pulmonares y vasculares, “pedimos un mayor acceso a los espacios verdes urbanos para que la gente haga ejercicio “, agregó Zhang.

Estudio

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores reclutaron a 119 voluntarios mayores de 60 años. Los cuales: estaban sanos; tenían EPOC estable o cardiopatía isquémica estable.

Los voluntarios caminaron durante dos horas al mediodía en uno de los dos lugares de Londres: en una parte relativamente tranquila de Hyde Park o en una sección concurrida de Oxford Street. En estos lugares la contaminación por carbono negro; dióxido de nitrógeno; y las partículas finas de los gases de escape del diesel; regularmente excede los límites de calidad del aire establecidos por la Organización Mundial de la Salud.

Las mediciones físicas tomadas antes y después de las caminatas revelaron los efectos que la actividad tuvo en la salud cardiopulmonar de cada voluntario; incluida la capacidad pulmonar; la presión arterial; el flujo sanguíneo y la rigidez arterial.

Datos

Después de un paseo por Hyde Park, la capacidad pulmonar de los voluntarios mejoró significativamente durante la primera hora y esta mejora duró más de 24 horas en muchos casos. En comparación, un paseo por Oxford Street condujo a un aumento menor durante las primeras horas y ningún aumento después.

Caminar en Hyde Park redujo la rigidez arterial en más del veinticuatro por ciento en voluntarios sanos y con EPOC; y en más del diecinueve por ciento en pacientes con enfermedades cardíacas. Los paseos por Oxford Street arrojaron ganancias mucho menores. Los voluntarios sanos experimentaron una reducción máxima en la rigidez arterial de solo cuatro punto seis por ciento; Los pacientes con EPOC vieron una reducción del dieciséis ciento; y aquellos con enfermedades del corazón vieron una reducción del ocho punto seis por ciento.

Conclusiónes

Los investigadores observaron que el estrés podría explicar algunas de las diferencias fisiológicas observadas entre los dos entornos; teniendo un efecto con el aumento del ruido y la actividad de Oxford Street. También señalaron que los pacientes con enfermedades cardíacas que tomaron medicamentos para mejorar su salud cardiovascular experimentaron efectos menos graves después de la exposición a la contaminación. El medicamento tuvo un efecto estabilizador.

Para muchas personas, como los adultos mayores o las personas con enfermedades crónicas, el único ejercicio que a menudo pueden hacer es caminar“, dijo Chung. “Nuestro estudio sugiere que podríamos aconsejar a estas personas que caminen en espacios verdes, lejos de las zonas urbanas y de la contaminación del tráfico. Pero para quienes viven en el interior de las ciudades, esto puede ser difícil de hacer; y puede haber un costo asociado, tienen que viajar más lejos de donde viven o trabajan“.

Necesitamos reducir la contaminación para que todos puedan disfrutar de los beneficios de la actividad física en cualquier entorno urbano“, dijo.