Alentar cambios en forma de caminar puede facilitar movilidad al aire libre de adultos mayores

Cuando la capacidad funcional disminuye, cambiar la forma de caminar, por ejemplo, caminando más lento, haciendo una pausa para descansar o usando ayudas para caminar, puede facilitar la movilidad al aire libre de los adultos mayores.

Estos fueron los resultados del estudio “Outdoor Mobility and Use of Adaptive or Maladaptive Walking Modifications Among Older People” (Movilidad al aire libre y uso de modificaciones al caminar adaptativas o desadaptativas entre las personas mayores) realizado en la Facultad de Ciencias del Deporte y la Salud, Universidad de Jyväskylä.

Capacidad funcional

A medida que disminuye la capacidad funcional, las personas mayores pueden comenzar a tener dificultades para caminar distancias largas. En este punto, las personas mayores pueden cambiar su forma de caminar consciente o inconscientemente.

Se pueden ver cambios, por ejemplo, en bajar la velocidad de la caminata, pausar la caminata para descansar o incluso evitar largas distancias de caminata por completo. Estos primeros cambios en la caminata se llaman modificaciones de la caminata“, explica la estudiante de doctorado Heidi Skantz.

Anteriores investigaciones respecto a las modificaciones de la marcha han considerado implícitamente que las modificaciones son una señal temprana de un deterioro funcional. Se ha demostrado que dichas modificaciones predicen dificultades para caminar en el futuro. Esta investigación previa, sin embargo, ha enfatizado principalmente el lado negativo del uso de modificaciones para caminar. Creemos que también deben considerarse los posibles efectos positivos y habilitantes de las modificaciones de la marcha.

Queríamos averiguar si algunos de estos cambios en la marcha serían benéficos para mantener la movilidad al aire libre“, dice Skantz.

Cambios en la marcha

El uso de ayudas para caminar; la disminución de la velocidad; y la pausa para descansar se clasificaron como adaptaciones para caminar o modificaciones adaptativas. Ya que se consideró que reducían la demanda de tareas; mientras que la reducción de la frecuencia de caminar y evitar largas distancias se clasificaron como modificaciones desadaptativas. Esta clasificación demostró ser significativa.

Las personas mayores que usaron modificaciones para caminar desadaptativas tenían menor movilidad en el espacio vital y percibieron que carecían de posibilidades de movilidad al aire libre“, dice Skantz. “En cuanto a las personas mayores que optaron por utilizar adaptaciones para caminar, pudieron mantener una movilidad más amplia en el espacio vital y también quedaron satisfechas con sus oportunidades de movilidad al aire libre“.

A medida que disminuye la capacidad funcional, caminar distancias largas puede convertirse en una tarea cada vez más difícil y aterradora. En tal caso, sigue siendo importante continuar cubriendo largas distancias caminando; incluso con ayudas para caminar o haciendo una pausa, para mantener la movilidad al aire libre.

Alentar a las personas mayores a optar por adaptar modificaciones para caminar podría ser posible mediante el diseño de entornos amigables para la edad. Por ejemplo, brindando oportunidades para descansar al caminar al aire libre. Sin embargo, esto justifica más estudios“, dice Skantz.

Los participantes del estudio eran personas mayores con edades de entre 75 y 90 años; que vivían en las regiones de Jyväskylä y Muurame en el centro de Finlandia. El estudio se realizó en el Centro de Investigación de Gerontología y en la Facultad de Ciencias del Deporte y la Salud, Universidad de Jyväskylä.

Este estudio fue apoyado por:

    • Consejo Europeo de Investigación
    • Academia de Finlandia
    • Ministerio de Educación y Cultura de Finlandia
    • Universidad de Jyväskylä