5 cosas que debemos conocer de la soledad en las y los adultos mayores

La soledad, un estado emocional en lugar de un trastorno mental, puede afectar sustancialmente la salud de las y los adultos mayores, así como el uso de los servicios de atención médica. Un artículo de práctica “Cinco cosas que debe saber sobre …” en CMAJ (Canadian Medical Association Journal) titulado “Loneliness in older adults” (Soledad en los adultos mayores) resume los puntos clave para ayudar a los médicos a comprender el efecto de la soledad en pacientes mayores.

La soledad es:

  1. Un estado emocional de aislamiento percibido.
  2. Común en adultos mayores y vinculado a disminuciones en la salud.
  3. Tan dañino como otros factores de riesgo de muerte, como la obesidad y el tabaquismo
  4. Un predictor significativo del uso de la atención de salud
  5. Posiblemente aliviado por la “prescripción social” para conectar a adultos solitarios con apoyos comunitarios y redes sociales

Nuestro sistema de atención médica y nuestra sociedad reconocen cada vez más la soledad como un grave problema de salud pública, pero los clínicos a menudo no están preparados para evaluar y manejar adecuadamente a pacientes solitarios“, dice el Dr. Nathan Stall, geriatra en el Hospital Mount Sinai en Toronto, Ontario e investigador de la Universidad de Toronto y el Women’s College Research.